NASA的斯皮策太空望远镜经过16多年的红外光探索,现已完成。
来源:NASA/JPL-Caltech

NASA的斯皮策太空望远镜用红外光对宇宙进行了16年多的研究,发现了太阳系、银河系以及其他星系的新奇迹。

美国东部时间周四下午2点30分(美国东部时间下午5点30分),任务工程师确认飞船处于安全模式,停止了所有科学操作。退役得到确认后,斯皮策太空望远镜项目经理约瑟夫·亨特宣布任务正式结束。

斯皮策太空望远镜于2003年发射升空,与哈勃太空望远镜、钱德拉X射线天文台和康普顿伽马射线天文台齐名,是美国宇航局四大天文台之一。“大天文台”项目展示了使用不同波长的光来创建更完整的宇宙图景的能力。

“斯皮策太空望远镜让我们了解了宇宙的全新面貌,并让我们在了解宇宙如何运作、解决有关我们起源的问题、以及我们我们是否独自一人等方面又向前迈进了许多一步,”位于华盛顿的美国宇航局科学任务理事会的副局长托马斯·祖布臣说。“这个伟大的天文台还发现了一些重要的新问题和诱人的对象,以便进一步研究,为今后的研究指明了道路。它对科学的巨大影响肯定会远远超过其使命的结束。”

在其众多科学贡献中,斯皮策太空望远镜研究了我们太阳系中的彗星和小行星,并在土星周围发现了一个此前未被确认的光环。它研究恒星和行星的形成,从古代宇宙到今天的星系演化,以及星际尘埃的组成。它也被证明是探测系外行星和描述其大气的有力工具。斯皮策太空望远镜最著名的工作可能是探测TRAPPIST-1系统中的7颗地球大小的行星,并确定它们的质量和密度。

2016年,在对运行中的天体物理学任务进行评估后,NASA决定在2018年关闭斯皮策太空望远镜,以期待詹姆斯·韦伯太空望远镜的发射,该望远镜也将用红外线观测宇宙。当韦伯太空望远镜的发射被推迟后,斯皮策太空望远镜被批准延期到今年。这给了斯皮策更多的时间来继续产生变革性的科学,包括为韦伯铺平道路的洞察力,韦伯计划于2021年发射。

“今天,每一个为这一使命努力的人都应该感到无比自豪。”亨特说。“有成百上千的人斯皮策太空望远镜的成功做出了贡献,还有成千上万的人利用它的科学能力探索宇宙。我们留下了强大的科技遗产。”


2020年1月30日,斯皮策太空望远镜项目经理约瑟夫·亨特站在位于加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的任务控制中心,宣布该太空飞船退役,斯皮策太空望远镜任务结束。
来源:NASA/JPL-Caltech

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