这幅艺术概念图描绘了美国宇航局的旅行者宇宙飞船进入星际空间,即恒星之间的空间。星际空间由等离子体或电离气体主导,这是数百万年前附近的巨型恒星死亡时喷射出来的。
来源:NASA / JPL-Caltech

NASA旅行者2号宇宙飞船的工程师正在努力使该任务恢复正常运行状态,此前该飞船的一个自动故障保护程序被触发。旅行者1号和旅行者2号都编写了多重故障保护程序,以便在出现可能有害的情况时,航天器能够自动采取保护措施。在NASA于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室,工程师们仍在与航天器通信并接收遥测信号。

1977年发射的旅行者1号和旅行者2号都在星际空间中,使它们成为太阳系中最遥远的人造物体。1月25日,也就是周六,旅行者2号没有执行预定的动作,即航天器旋转360度以校准其机载磁场仪。对航天器遥测数据的分析表明,飞船上的机动指令执行出现无法解释的延迟,无意中导致两个系统同时运行,消耗了相对较高的功率。这导致飞船耗尽了可用的电力供应。

故障保护软件程序旨在自动管理此类事件并且通过设计,它似乎已关闭旅行者2号的科学仪器以弥补功率不足。截至1月28日,旅行者2号的工程师已经成功关闭了其中一个高功率系统,并重新启动了科学仪器,但尚未恢复数据采集。该小组目前正在审查其余航天器的状态,并努力使其恢复正常运行。

旅行者2号的电源来自一个放射性同位素热电发生器(RTG),它将放射性物质衰变产生的热量转化为电能,为飞船提供动力。由于RTG内部材料的自然衰变,旅行者2号的电力预算每年减少4瓦左右。去年,工程师们关闭了旅行者2号宇宙射线子系统仪器的主加热器,以补偿这种能量损失,使仪器继续运行。

除了管理每个旅行者的电源供应,任务操作者还必须管理航天器上某些系统的温度。例如,如果宇宙飞船的燃料管道冻结并断裂,旅行者号将无法再将天线指向地球来发送数据和接收指令。通过使用加热器或利用其他机载仪器和系统产生的多余热量来维持航天器的温度。

该团队花了几天时间来评估目前的情况,主要是因为旅行者2号距离地球约115亿英里(185亿公里)。以光速传播的通信大约需要17个小时才能到达航天器,而航天器的响应又需要17个小时才能返回地球。因此,任务工程师不得不等待大约34个小时,以确定他们的指令是否对飞船产生了预期的效果。

旅行者号宇宙飞船是由喷气推进实验室(JPL)建造的,该实验室目前仍在运行这两艘飞船。JPL是加州理工学院在帕萨迪纳的一个分支。旅行者号任务是NASA太阳物理系统天文台的一部分,由位于华盛顿的科学任务理事会的太阳物理部门赞助。有关旅行者号宇宙飞船的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/voyager

https://voyager.jpl.nasa.gov

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