NASA庆祝斯皮策太空望远镜的科学遗产

在这幅NASA斯皮策太空望远镜的艺术渲染图中,背景以红外光显示。
版权:NASA/喷气推进实验室-加州理工学院(JPL-Caltech)

NASA正在庆祝其四大太空望远镜之一,斯皮策太空望远镜留下的科学遗产。在用红外线探索宇宙超过16年后,斯皮策的探测任务将于2020年1月30日结束。

斯皮策于2003年发射升空,它揭示了已知宇宙物天体之前未曾被发现的隐藏特征,并引发了从太阳系的小行星到接近宇宙边缘的遥远星系的一系列新发现和新见解。

NASA总部天体物理学部门主任保罗•赫兹(Paul Hertz)表示:“斯皮策教会我们红外光对于了解宇宙而言是多么重要,无论是在太阳系中,还是在遥远的星系中。未来我们在天体物理学的许多领域取得的进步都将归功于斯皮策的非凡科学遗产。”

斯皮策被设计用来研究“低温天体, 古老天体和尘埃物质” (the cold, the old and the dusty),天文学家在红外线下可以清晰观测到它们。红外光光谱范围从700纳米(肉眼无法看到)到1毫米(大头针头大小)。不同的红外波长可以揭示宇宙的不同特征。例如,斯皮策可以观测到因温度太低而无法发出多少可见光的天体,包括系外行星(太阳系外的行星)、褐矮星和恒星间空间中发现的冷物质。

至于“古老天体”,斯皮策已经对一些迄今为止发现的最遥远星系进行了观测。其中一些星系发出的光经过了数十亿年才到达地球,使科学家们得以看到那些非常古老的天体。事实上,斯皮策和哈勃太空望远镜(该望远镜的观测主要集中在可见光波段和比斯皮策探测的红外波段波长更短的近红外波)共同发现并观测了迄今为止观测到的最遥远星系。我们所看到的这个星系的光是134亿年前发出的,当时宇宙的年龄只有不到现在的5%。

NASA庆祝斯皮策太空望远镜的科学遗产

2003年,斯皮策太空望远镜(前身为SIRTF,空间红外望远镜设施)准备在卡纳维拉尔角空军基地发射。
版权:NASA

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