北京时间12月5日凌晨2时30分(美国东部时间12月4日13时30分),NASA召开媒体电话会议,宣布帕克太阳探测器首批研究成果,研究成果于12月5日凌晨2时发表在自然杂志。

帕克太阳探测器比以往任何探测器都接近太阳,意味着我们将以前所未有的方式理解太阳高能粒子和太阳风。太阳高能粒子是来自太阳的高能量粒子,对太空中的宇航员卫星有害,太阳风是来自太阳的超高速等离子体流。以下简述下帕克太阳探测器的5个新发现。
帕克太阳探测器的5个新发现

帕克太阳探测器看到的宇宙尘埃模拟图),在靠近太阳的地方开始变得稀少。
Credits: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scott Wiessinger

一,无尘区域,由于尘埃反射阳光,我们在地球上就能看到它们的存在,所以我们很早就知道太空中充满了尘埃。长期以来科学家们一直猜测在靠近太阳的地方,宇宙尘埃会被强光加热变成气体,从而在太阳周围形成一个无尘区域,但是从没有人观测到过。

帕克太阳探测器传回的图像显示,尘埃在距离太阳约700万英里的地方开始变稀少,并且持续稳定减少到距离太阳约400万英里,这也是当前测量的极限。科学家们估计在距离太阳约200万到300万英里的地方,能看到一个真正的无尘区域,帕克太阳探测器最早可以在2020年探测到该无尘区。

二,地球附近观测到的太阳风是相对均匀的等离子体流。然而在太阳附近观测到了截然不同的情景,太阳风中的等离子体,是带负电的电子和带正电的离子分离,形成了带有单电荷的自由粒子海,所以这些等离子体携带有电场磁场。帕克太阳探测器携带的FIELDS设备,通过分析其周围电场和磁场随时间的变化,以及测量等离子体波,来测量太阳风的状态。

帕克太阳探测器的5个新发现

Credits: NASA’s Goddard Space Flight Center/Conceptual Image Lab/Adriana Manrique Gutierrez

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