斯皮策“眼里”的漩涡星系


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斯皮策“眼里”的漩涡星系

不同波长的光能够揭示天体的不同特征。最左边是漩涡星系(Whirlpool galaxy)的可见光图像,第二张结合了可见光和红外光,而右边的两个图像对应不同波长的红外光。
Credits: NASA/JPL-Caltech

加入了NASA斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope)的观测,这个星系的不同色调记录了它从可见光到红外光下的外观变化。

漩涡星系(又名Messier 51或NGC 5194/5195)实际上是一对相互作用的星系,它们通过引力互相吸引、拉扯扭曲。它距离我们大约2300万光年,位于猎犬座(Canes Venatici)。

最左边的图像(a)显示了可见光下的漩涡星系,就像我们的眼睛可以通过强大的望远镜看到它一样。事实上,这张照片来自基特峰国家天文台(Kitt Peak National Observatory)的2.1米望远镜。螺旋臂(spiral arms)上系着深色的尘埃,散发出很少的可见光并掩盖其中/后面的星光。

左二(b)包括来自基特峰的两个可见光波长(蓝色和绿色)以及来自斯皮策的红外数据(红色)。在可见光下阻挡我们视线的尘埃在这些较长的红外波长下开始发光。

斯皮策的全红外视图可以在右侧两个图像中看到,它们覆盖了略微不同的红外光范围。

第三张图(c)包括三种红外波长:3.6微米(以蓝色显示)、4.5微米(绿色)、和8微米(红色)。来自漩涡星系数十亿颗恒星的混合光在较短的红外波长下最亮,就是这里的蓝色薄雾。图像上的蓝点主要是近处的恒星和一些遥远的星系。红色的部分显示的是主要由碳组成的尘埃,它们被星系中的恒星照亮。

通过这些发光的尘埃,天文学家们可以了解恒星之间密集气体的分布。在可见光或红外光下很难看到密集的气体云,但它们总存在于有尘埃的地方。

最后一张(d)扩展了红外视图,加入了24微米(红色,去掉了4.5微米)的光,这可以强调尘埃温度高的区域。明亮、发红的白色斑点描绘出新恒星形成的区域,此过程会加热周围环境。

螺旋星系的红外视图也显示了它的两个组成部分的巨大差异:主螺旋星系中很明显有尘埃,而图像顶部较小的伴星系几乎没有尘埃特征。我们可以看到有微弱的蓝色薄雾围绕上面的星系,这可能是在两个星系近距离相互作用的过程中抛出恒星的光。

有关斯皮策的更多信息,请访问:

www.nasa.gov/spitzer and www.spitzer.caltech.edu

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