NASA的普赛克航天器上的两个太阳能阵列中的一个已成功部署在JPL的高层高湾2号洁净室。在前往火星和木星之间的小行星带执行任务期间,这两个阵列将为航天器及其科学仪器提供动力。
影像来源:NASA/JPL加州理工学院

太阳能电池阵列安装好后,航天器接近其最终配置,计划于8月发射。

NASA的普赛克任务已经基本准备就绪,即将进入太阳系——一个15亿英里(24亿公里)的太阳能旅程,前往一颗神秘的、富含金属的同名小行星。两个太阳能电池阵列已经连接到航天器的机身上,纵向展开,然后重新折叠存放。这次测试使飞船离8月发射升空更近了一步。

“第一次看到航天器完全组装好是一项巨大的成就;我们感到非常自豪。”在NASA位于南加州的喷气推进实验室领导该任务的组装、测试和发射操作的布莱恩·伯恩说。“这是真正有趣的部分。你感觉这一切都融合在一起了。你感觉到了能量的变化和转移。”

这座面积为800平方英尺(75平方米)的五块面板、十字形太阳能电池阵列是喷气推进实验室有史以来安装的最大的太阳能电池阵列。喷气推进实验室在过去几十年中建造了许多航天器。当太阳能电池阵列在飞行中完全展开时,航天器的大小将相当于一个单打网球场。经过3年半的太阳能巡航后,航天器将于2026年抵达小行星普赛克。普赛克最宽处为173英里(280公里),被认为金属含量异常丰富。该航天器将花费近两年的时间,不断靠近小行星轨道对其进行研究。

冒险前往远离太阳的火星和木星之间的小行星带,对这项任务提出了挑战,该任务采用了标准的地球轨道商业卫星技术,以便在寒冷和黑暗的深空中使用。在地球附近,太阳能电池阵列产生21千瓦的电能,足以为三到四个普通美国家庭供电。但在普赛克那里,太阳能阵列只能生产大约2千瓦的电——仅够一个吹风机使用。

其基础技术与安装在家里的太阳能电池阵列没有太大的不同,但普赛克的太阳能电池板效率高、重量轻、耐辐射,能够在较少的阳光下提供更多的电力,加利福尼亚州帕洛阿尔托的迈萨科技公司的技术总监彼得·洛德说。帕洛阿尔托是阵列和太阳能电力推进底盘的建造地。“这些太阳能阵列的设计是为了在远离太阳的弱光条件下工作。”他补充道。

在喷气推进实验室的洁净室进行部署测试之前,工程师们检查了普赛克的两块太阳能电池阵列中的一块。如图所示,在发射前,太阳能阵列被折叠并与底盘平齐,然后在飞行中部署。
影像来源:NASA/JPL加州理工学院

在喷气推进实验室的洁净室内成功安装和部署了三个中心面板之后,普赛克的太阳能阵列被折叠到底盘上,并储存起来,以备进一步的航天器测试。这些阵列将返回迈萨科技公司,迈萨科技公司有专门的设备来测试两个垂直交叉面板的部署。今年春天晚些时候,这些阵列将在佛罗里达州美国宇航局肯尼迪航天中心与航天器重聚,并存放在卡纳维拉尔角发射。

发射大约一小时后,太阳能阵列将展开并锁定到位,每个阵列展开需要7.5分钟。然后,它们将为前往小行星普赛克的旅程提供所有动力,以及操作科学仪器所需的动力:测量小行星可能具有的任何磁场的磁强计、用于拍摄和绘制其表面的成像仪,以及揭示该表面组成的光谱仪。这些阵列还为将测试高数据速率激光通信的深空光通信技术演示提供动力。

这些仪器传递给科学家的信息将帮助他们更好地了解这颗神秘的小行星。对普赛克异常高的金属含量的一个可能解释是,它形成于太阳系历史的早期,要么是小行星的残余核心材料(岩石行星的组成部分之一),要么是从未熔化的原始物质。这项任务的目的是找出并帮助回答有关地球自身金属核心和太阳系形成的基本问题。

更多关于任务的信息

亚利桑那州立大学负责领导普赛克任务。喷气推进实验室由加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,负责任务的总体管理、系统工程、集成和测试以及任务运行。迈萨科技公司提供大功率太阳能电力推进航天器底盘。普赛克于2017年被选为NASA探索计划的第14个任务。

欲了解更多有关NASA普赛克任务的信息,请访问:

http://www.nasa.gov/psyche

https://psyche.asu.edu/

参考来源:
https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-psyche-gets-huge-solar-arrays-for-trip-to-metal-rich-asteroid

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