沃洛普斯:75年的默默支持,推动着美国航天的历史与未来

1945年6月27日,沃洛普斯岛上进行了首次火箭发射
图片来源:NACA

自1945年6月27日发射第一枚火箭以来,沃洛普斯(Wallops)已经从一个用于导弹研究的小型试验场,发展成了美国航空航天局(NASA)在亚轨道和小轨道发射活动的首选地点,支持着全球的航空航天、科学探索和技术开发。

“在它75年的历史中,沃洛普斯的员工展现出了事在人为的精神,不仅在执行NASA任务方面如此,在进行外展活动和为当地社会提供灵感方面也是如此。”沃洛普斯的负责人卫·皮尔斯(David L. Pierce)说道。

皮尔斯表示:“大部分的灵感与启发都来自沃洛普斯的长期领导人罗伯特·克里格(Robert L. Krieger),他从1948年到1981年指导沃洛普斯取得了巨大的发展。在克里格的奉献精神、才智和毅力以及沃洛普斯校友和现有员工的共同努力下,沃洛普斯将成为空间领域的世界领导者,从而推动科学发现、推进未来技术的发展,并培养出一代又一代太空探险家。一直以来,我们因成为东海岸社区的一员而感到无比自豪。”

NASA在沃洛普斯拥有近1 100名员工,利用探空火箭(soundingrocket)、科学气球、探测器和飞机,他们一直在支持科学家加深对地球和我们周围宇宙的了解。沃洛普斯还拥有用于追踪大量卫星的设施、一个研究型机场,以及NASA唯一拥有的用于亚轨道和轨道火箭发射的场地。

此外,沃洛普斯还会接待政府和商业组织,包括美国海军、美国国家海洋大气管理局(National Oceanic and AtmosphericAdministration,NOAA)、美国海岸警卫队、中大西洋地区太空港(Mid-Atlantic Regional Spaceport)、诺斯罗普·格鲁曼公司(NorthropGrumman)以及火箭实验室(Rocket Lab)。有大约700名工作人员负责支持这些组织的相关活动。

1945年4月,NASA的前身,也就是美国国家航空咨询委员会(National Advisory Committee for Aeronautics,NACA)决定在弗吉尼亚州东海岸的小屏障岛上建立一个发射场。

在早期的时候,这座小岛的曾用名包括科戈坦克(Keeckotank)、阿科科莫森(Accocomoson)和欧科科莫森(Occocomoson)。1672年,英国国王查理二世(CharlesII)将这座小岛的所有权授予约翰·沃洛普(John Wallop),此后的数年间,小岛的所有权经历了重重转变,到1889年的时候,所有权转到了沃洛普斯岛屿协会手中,他们在小岛的北端建立了一家会所。

为了建设测试发射场,NACA向协会租下了沃洛普斯岛南端的土地,并最终于1949年以93 238.71美元的价格买下了整个小岛。

乔·肖托尔(Joe Shortal)在他的著作《新维度——沃洛普斯岛飞行试验场:最初的15年》(A New Dimension — Wallops IslandFlight Test Range: The First Fifteen Years)中写道:“沃洛普斯是由国家航空咨询委员会(NACA)在第二次世界大战期间(1945年春)建立的,作为弗吉尼亚州兰利菲尔德市NACA实验室的辅助基地,为导弹的飞行研究提供测试场地,最初研究的飞行速度为亚音速,但后续计划将范围扩展到跨音速(transonic)和超音速(supersonic)。”

这座小岛满足建立试验场的三个基本要求:1)靠近兰利;2)提供了50英里(约80千米)不受人员或运输阻碍的发射场;3)靠近当时已有的辅助军事基地,也就是钦科蒂格海军辅助航空基地(Chincoteague Naval Auxiliary Air Station)。

沃洛普斯:75年的默默支持,推动着美国航天的历史与未来

首次发射前的发射板和发射管制台。
图片来源:NACA

在短短两个多月的时间里,沃洛普斯岛的试验场就已经准备就绪,准备好在6月27日进行它的首次,确切地说是首8次发射。7月4日在沃洛普斯岛进行首次非制导导弹测试之前,这些小型火箭被用于测试雷达系统。

首批发射的时候,测试场中的相关设施相当简陋:发射区仅包含一块作为发射平台的50 x 50英尺(约15 x 15 米)混凝土板、一个覆盖着沙袋的8 x 10英尺(2.4 x 3米)观测站、一个火箭发动机储藏屋,以及最后的装配大楼。

沃洛普斯:75年的默默支持,推动着美国航天的历史与未来

1945年6月,沃洛普斯岛的工作区设施简陋。
图片来源:NACA

现在,这片发射区是沃洛普斯岛上的发射区2,包含3个亚轨道探空火箭发射器和一座发射管制台。

一开始的时候,岛上的工作区域由5个木制棚屋组成:一个运营办公室,一个组装棚,一个通用仓库棚,一个无线电、药房和暗室棚,以及带有15kw发电机的发电机房。此外,起居区由带木地板的帐篷组成。

沃洛普斯:75年的默默支持,推动着美国航天的历史与未来

1945年6月,沃洛普斯岛上的原始发射和工作设施。
图片来源:NACA

这些不起眼的原初设施,一步步扩展到了包括政府和商业投入在内的先进设施,总价值超过10亿美元。

在1958年,NACA变成了NASA,沃洛普斯则在1959年从岛上扩展到岛外,将沃洛普斯岛以北约7英里(11千米)处的海军航空基地囊括其中,现在通常称其为沃洛普斯主基地(Wallops Main Base.)。

多年来,随着硬件设施上的不断更新,沃洛普斯的名字也在一次次变更。一开始它由兰利领导,被称作辅助飞行研究基地(Auxiliary Flight Research Station),而后改为无人驾驶飞机研究基地(PilotlessAircraft Research Station)。随着NASA的成立,沃洛普斯成为了一个独立的中心,先被称为沃洛普斯基地(Wallops Station),然后又被称为沃洛普斯飞行中心(WallopsFlight Center)。最终在1981年,它成为了NASA戈达德航天飞行中心(GoddardSpace Flight Center)的一部分,并被更名为沃洛普斯飞行研究所(Wallops Flight Facility)。

在《沃洛普斯基地与美国太空计划的创立》(Wallops Station and the Creation of the American Space Program)一书中,小哈罗德·华莱士(HaroldWallace Jr.)写到:“沃洛普斯尽管体量较小且鲜为人知,却为美国早期的航天事业做出了重要贡献。”

皮尔斯表示:“对于沃洛普斯的前75年,华莱士的话可以说是非常恰当的。沃洛普斯的员工为我们的成就感到自豪,我们接受了过去的挑战,并准备好了给未来的挑战提供支持,继续探索地球和更广阔的宇宙,包括NASA计划在2024年之前重返月球阿尔忒弥斯(Artemis)计划。我们非常期待下一个75年将会带来的突破!”

参考来源:

[1] https://www.nasa.gov/wallops/2020/feature/wallops-75-years-of-exploration-and-technology-development
[2] https://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/19790011995.pdf
[3] https://history.nasa.gov/SP-4311/sp4311.htm

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