银河系的银盘为什么是翘曲的?盖亚的第二批数据带来了答案

我们银河系星系盘并不是平展的,而是在边缘的一侧向上翘,在另一侧向下弯。ESA银河系测绘探测器盖亚给我们带来了一组数据,或许能解释银盘翘曲的原因。图片右下角两个较小的星系分别是麦哲伦星云(Large Magellanic Cloud)和小麦哲伦星(Small Magellanic Cloud),它们是银河系的两个卫星星系。
图片来源:斯蒂芬•佩恩•瓦德纳尔(Stefan Payne-Wardenaar),麦哲伦星云来自罗伯特•根德勒(Robert Gendler)/欧洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)

多年以来,天文学家一直想弄明白我们的银河系(Milky Way)为什么是翘曲状的。来自欧洲空间局(European Space Agency,ESA)的巡天观测卫星盖亚(Gaia)的数据表明,这种扭曲可能源于另一个较小星系的碰撞,并且这一碰撞正在进行,碰撞产生的冲击通过银盘(galactic disc)传播到银河系边缘,就像往中扔进石块会荡起涟漪一样。

银盘中承载了银河系数千亿颗恒星中的大多数,自1950年代后期以来,天文学家就已经知道银河系的星系盘并非是平展的,而是一侧向上弯曲,另一侧向下弯曲。天文学家一直在争论造成这种扭曲的原因,他们提出了各种理论,包括星际磁场或是暗物质晕(dark matter halo)的影响,暗物质晕是一种大量不可见物质的聚集,科学家猜测星系周围萦绕了大量的暗物质。如果暗物质晕的形状是不规则的,它产生的引力就可能会使银盘弯曲。

比预期更快的速度

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2 评论
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童 朱

那以后银河系和仙女座碰撞会对太阳有什么影响吗?

烟烟 白

若干億年後的事情,那時太陽也應該到了老年了。據說仙女座會吞噬掉銀河系,那時候就大家一家親了。