我们的地球是一个相当活跃的星球,充满着激烈的气候活动,从短时的疾雷迅电,到风驰电掣的狂暴飓风,气势上无不惊天动地,带来的后果也经常是毁灭性的。其实除了地球之外,其它的行星上空也会产生积雨(storm cloud)、划破天际的电光火石,甚至是倾盆大雨。下面,不如让我们来一次星际风暴的探索之旅,去别的星球上看看奇绝的巨型风暴

1. 星(Mercury):沐浴在微流星雨和磁性“卷风”中的清晨

穿越太阳系,来一场惊心动魄的风暴之旅

水星上某些大型陨石坑的内部相当平滑,就像月球上充斥着熔岩的火山一样。
版权:美国航空航天局(NASA),约翰•霍普金斯大学(Johns Hopkins University)应用物理实验室(Applied Physics Laboratory),华盛顿卡内基研究所(Carnegie Institution of Washington,CIW)

用浪漫的微流星雨(micrometeoroid shower)来开启美好的一天,是一种怎样的体验?水星,焦金流石般炽热,是距离太阳最近的行星,白天的气温甚至超过了800华氏度(约430摄氏度);较小的引力(只有地球引力的38%)让水星难以留住围绕它的行星大气,这让水星的“保温性”很差,也就是白天焦灼似火,夜里严寒胜

稀薄到几乎没有的大气还意味着水星上不会产生剧烈的风暴,但这不代表就不会有其他奇怪的“天气”模式:水星会遭遇微流星体(micrometeoroid)或微小尘埃的轰击,时间则通常在早上。

除此之外,水星上还有一种诡异的磁性“龙卷风”,也就是扭曲缠绕在一起的磁场束,这些磁性“龙卷风”将水星的磁场连接到了外太空。在2008年10月6日,美国航天航空局(National Aeronautics and Space Administration,NASA)的信使号(Mercury Surface Space Environment Geochemistry and Ranging,MESSENGER)水星探测器第二次飞掠水星之时,就遇上了这种磁性“龙卷风”。

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