沙尘暴盘旋于火星北极


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沙尘暴盘旋于火星北极

火星上的螺旋状沙尘暴
版权:欧洲航天局(ESA)

过去一个月期间,欧洲航天局(ESA)的火星快车号(Mars Express)探测器一直在密切关注这颗红色星球北极地区上形成的局部和区域性沙尘暴,并观察它们向赤道扩散的过程。

持续几天或几周的局部和区域性风暴在火星上很常见,但最严重的时候可能会席卷整个星球,就像去年所经历的一场持续数月的全球风暴那样。

现在正值火星北半球的春季,在季节性消退的冰盖边缘经常可以观察到水冰云和小型扬尘事件。

许多在火星上的航天器都会从火星轨道或星球表面发回每日天气报告,提供不断变化的大气状况对全球和区域造成的效果。ESA的火星快车号探测器于5月22日至6月10日期间在冰盖边缘观测到至少8个不同的风暴,这些风暴均在1至3天内迅速形成并消散。

火星快车号探测器上的两个摄像头,高分辨率立体摄像机(High Resolution Stereo Camera,HRSC)和视觉监控摄像机(Visual Monitoring Camera,VMC)在过去几周期间内一直在监测风暴。在这张由HRSC于5月26日拍摄的图片中,捕捉到了一场螺旋状的沙尘暴,棕色的沙尘暴与下方白色的北极冰盖形成鲜明对比。

同时,如上所示的动画序列是根据由VMC于5月29日在70分钟内捕捉到的另一场风暴的图像汇编而成。这场特别的风暴始于5月28日并持续到6月1日左右,在此期间向赤道移动。

根据如下所示的蒙太奇图片显示,三场不同的风暴分别于5月22日、5月26日和6月6日至10日期间形成。在后一种情况下,摄像机连续几天观察到风暴向赤道方向移动时的演变过程。

与此同时,在极地冰盖的外边缘以及几千公里外靠近极乐世界火山(Elysium Mons)和奥林帕斯火山(Olympic Mons)的地方,可以看到一缕缕淡色的云。

沙尘暴盘旋于火星北极

火星上的沙尘暴季节
版权:ESA

火星快车号探测器和美国国家航空航天局(NASA)的火星勘测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter)上搭载的火星彩色成像机(MARCI)共同观测到,先前已经开始成形的地形云(即由火山背风坡对气流的影响所驱动的水冰云)在沙尘暴抵达大火山时,由于空气团被大量涌入的灰尘加热而开始蒸发。

这些区域性沙尘暴仅可持续几天时间,上升的尘埃通过全球环流输送并扩散到低层大气,在高度约为20-40公里的地方形成一层薄薄的雾霾。直至6月中旬,该火山区域都会残留着一些灰尘和云的痕迹。

可以通过VMC提供的每日图片寻找沙尘暴的踪迹,这些图片会被发布到一个专门的Flickr和Twitter帐户上。

沙尘暴盘旋于火星北极

火星的沙尘暴
版权:ESA

来源:
http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/Dust_storms_swirl_at_the_north_pole_of_Mars

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