影像来源:NASA/STScI

NASA詹姆斯·韦伯太空望远镜的校准工作现已完成。经过全面审查,天文台已被证实能够用其四个强大的机载科学仪器中的每一个捕捉清晰、对焦良好的图像。在完成望远镜校准的第七个也是最后一个阶段后,该团队举行了一系列关键决策会议,一致同意韦伯准备好进入下一个也是最后一系列准备工作,即科学仪器调试。这个过程将需要大约两个月的时间,然后科学操作将在夏季开始。

在一系列的图像中可以看到韦伯望远镜在所有仪器上的校准情况,这些图像捕捉到了天文台的全部视野。

NASA戈达德航天飞行中心韦伯光学望远镜元件经理李·范伯格说:“成功校准的望远镜拍摄的这些非凡的测试图像,展示了各国和各大洲的人们在有探索宇宙的大胆科学愿景时可以实现的目标。”

该望远镜的光学性能继续优于工程团队最乐观的预测。韦伯的镜面现在正将从太空收集的完全聚焦的光引导到每台仪器中,每台仪器都成功地捕捉到了光传递给它们的图像。提供给所有仪器的图像质量都是“衍射受限”的,这意味着在考虑到望远镜的尺寸的情况下,可以看到的细节的精细度在物理上是尽可能好。从这一点开始,对镜面的唯一改变将是对主视镜段进行非常小的周期性调整。

“随着望远镜校准工作的完成和我半辈子的努力,我在詹姆斯·韦伯太空望远镜任务中的角色已经结束。”Ball Aerospace公司韦伯波前传感和控制科学家斯科特·阿克顿说。“这些图像深刻地改变了我看待宇宙的方式。我们被创造的交响乐所包围;到处都是星系!我希望世界上的每个人都能看到它们。”

在每台仪器的视场中,清晰聚焦的恒星的工程图像表明,望远镜完全校准并处于准确对焦状态。在这次测试中,韦伯指向了大麦哲伦星云的一部分。大麦哲伦星云是银河系的一个小卫星星系,在天文台的所有传感器中提供了一个由数十万颗恒星组成的密集区域。这里显示的图像的大小和位置描绘了韦伯的每一个仪器在望远镜焦平面中的相对排列,每个仪器都指向天空中相对彼此略微偏移的部分。韦伯的三种成像仪器分别是NIRCam(图中显示波长为2微米)、NIRISS(图中显示波长为1.5微米)和MIRI(图中显示波长7.7微米,显示星际云和星光发射的更长波长)。NIRSpec是光谱仪而不是成像仪,但可以拍摄图像,如此图中显示的1.1微米图像,用于校准和目标获取。NIRSSPEC部分数据中可见的暗区是由于其微快门阵列的结构,该阵列有数十万个可控快门,可以打开或关闭以选择哪些光被送入光谱仪。最后,韦伯的精细导航传感器跟踪导航星,精确地指向天文台;它的两个传感器通常不用于科学成像,但可以拍摄如图所示的校准图像。该图像数据不仅用于评估图像清晰度,还用于精确测量和校准传感器之间的细微图像扭曲和校准,这是韦伯整个仪器校准过程的一部分。
影像来源:NASA/STScI

现在,韦伯团队将把注意力转向科学仪器的调试。每台仪器都是一套高度精密的探测器,配备了独特的透镜、面罩、过滤器和定制设备,有助于完成其设计的科学目标。这些仪器的特殊特性将在仪器调试阶段以各种组合进行配置和操作,以充分确认它们已准备好用于科学研究。随着望远镜校准的正式结束,参与每台仪器调试的关键人员已经抵达巴尔的摩空间望远镜科学研究所的任务操作中心,部分望远镜对准工作人员也已结束工作。

韦伯望远镜完成校准阶段
视频来源:NASA’s Goddard Space Flight Center

尽管望远镜校准已完成,但仍有一些望远镜校准活动:作为科学仪器调试的一部分,望远镜将被命令指向天空中的不同区域,这些区域的太阳辐射总量将会变化,以确定当目标改变时的热稳定性。此外,每两天进行一次持续的维护观察,将监测后视镜的校准情况,并在需要时进行校正,使镜面保持在校准位置。

参考来源:
https://blogs.nasa.gov/webb/2022/04/28/nasas-webb-in-full-focus-ready-for-instrument-commissioning/

5 4 投票数
文章评级
Tags:
0 评论
内联反馈
查看所有评论