韦伯镜面校准继续顺利进行

韦伯继续走在成为一个重点天文台的道路上。该团队已经成功地完成了镜段校准的七个阶段中的第二和第三阶段的工作。随着这些阶段的完成,即分段对齐和图像堆叠,团队现在将开始对韦伯的镜面的位置进行更小的调整。

这个由NIRCam仪器拍摄的六边形图像阵列显示了在分段对齐阶段取得的进展,利用地面发出的精确运动指令进一步校准韦伯的18个主镜段和次镜。
影像来源:NASA/STScI

在将18个分散的星光点移到韦伯标志性的六边形阵型中后,研究小组通过细微的调整完善了每个镜段的图像,同时也改变了韦伯次镜的排列。这个过程被称为“分段对齐”,它是将所有镜段的光线重叠在一起,使它们能够一致工作的关键步骤。

这张动图显示了分段对齐“之前”和“之后”的图像,当时团队纠正了主镜段的巨大定位误差,并更新了次镜的校准。
影像来源:NASA/STScI

一旦实现了分段对齐,每个镜段反射的聚焦点就会相互叠加,将每个镜段的光子传输到NIRCam传感器上的同一位置。在这个被称为“图像叠加”的过程中,研究小组一次激活六组镜段,并命令镜段重新定位使光线重叠,直到所有星光点相互彼此重叠。


在这个称为图像叠加的对齐阶段,单个镜段图像被移动,以便精确地落在传感器的中心,从而生成一个统一的图像,而不是18个。在这张图中,所有18个镜段图像都相互叠加。在未来的校准步骤之后,图像将更加清晰。
影像来源:NASA/STScI

“我们仍有工作要做,但我们对我们看到的结果越来越满意。”美国宇航局戈达德太空飞行中心韦伯光学望远镜元件经理李·范伯格说。“多年来的计划和测试正在得到回报,团队对看到未来几周和几个月的情况感到非常兴奋。”

尽管“图像叠加”将来自恒星的所有光线都集中在NIRCam的探测器上,但镜段仍然扮演着18个小望远镜的作用,而不是一个大望远镜。现在,这些镜段需要以比光的波长更小的精度排列在一起。

该团队现在开始了镜子对准的第四个阶段,称为粗略相位,在这个阶段,NIRCam被用来捕获来自20个独立的镜段配对的光谱。这有助于团队识别和纠正镜段之间的垂直位移,或其高度上的微小差异。这将使单点星光在未来几周内逐渐变得更清晰、更集中。

参考来源:

https://blogs.nasa.gov/webb/2022/02/25/webb-mirror-alignment-continues-successfully/

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