詹姆斯·韦伯太空望远镜次镜部署确认

今天,韦伯团队成功部署了天文台的次镜支撑结构。当来自遥远宇宙的光照射到韦伯标志性的18面金色主镜时,它会反射并击中较小的2.4英尺(0.74米)次镜,后者会将光线引导到仪器中。次镜由三个轻质可展开支柱支撑,每个支柱长近25英尺,旨在承受太空环境。专门的加热系统用于加热无缝操作所需的接头和电机。

“这是JWST的又一个标志性日子。”NASA戈达德太空飞行中心的韦伯项目经理比尔·奥克斯在向位于巴尔的摩的任务操作中心的次镜部署团队表示祝贺时说。“这令人难以置信……我们距离地球大约 600,000 英里,而且我们实际上有一台望远镜。”

部署过程在美国东部时间上午9时52分左右开始,次镜在美国东部时间上午11时28分左右完成移动到其展开位置。次镜支撑结构随后在美国东部时间上午11时51分左右锁定。大约在美国东部时间下午12点23分,工程师确认该结构已完全固定并锁定到位,部署已完成。

“世界上最精密的三脚架已经部署完毕。”戈达德的韦伯光学望远镜元件经理李·范伯格说。 “这确实是人们所能想到的。韦伯的次镜必须在微重力和极冷的温度下部署,并且最终必须在第一次工作时准确无误。它还必须展开、定位并将自身锁定在大约1.5毫米的公差范围内,然后必须保持极低的温度。在望远镜指向天空中不同的地方时保持极其稳定——这就是长度超过7米的辅助镜支撑结构的作用。

接下来韦伯将部署一个重要的散热器系统,称为尾部可部署红外辐射器 (ADIR),它将帮助仪器和望远镜散热。在线了解有关韦伯部署时间表的更多信息

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