在从加利福尼亚范登堡太空部队基地发射仅仅两周后,NASA的双小行星重定向测试(DART)航天器已经睁开“眼睛”并从太空返回了它的第一张图像——这是航天器和DART团队在操作上的一个重要里程碑。

12月7日,在打开望远镜成像仪的圆形门后,NASA的DART拍摄到了这张在英仙座、白羊座和金牛座交点附近的大约十二颗恒星的图像。
影像来源:NASA/Johns Hopkins APL

12月10日,DART的DRACO相机捕捉并传回了这张这张梅西耶38或海星星团中恒星的图像,它距离我们大约 4,200 光年。
影像来源:NASA/Johns Hopkins APL

在发射时的剧烈震动和太空中极端温度降至零下80摄氏度之后,位于马里兰州劳雷尔市的约翰·霍普金斯应用物理实验室任务指挥中心的科学家和工程师们都屏住了呼吸。由于该航天器的望远镜仪器的组件对小到百万分之五米的运动非常敏感,因此仪器中任何微小的移动都可能导致非常严重的后果。

12月7日,星期二,航天器打开了覆盖其DRACO望远镜相机光圈的圆形门,让所有人高兴的是,它传回了其周围环境的第一张图像。这张照片拍摄于距离地球约200万英里(11光秒)的地方,从天文学角度来说,非常近。照片显示了大约12颗恒星,在黑色的太空背景下,它们晶莹剔透,锐利无比,靠近英仙座、白羊座和金牛座的交点。

12月7日星期二,太空船突然打开了覆盖在DRACO望远镜相机孔径上的圆形门,让所有人高兴的是,它传回了它周围环境的第一张图像。这张照片距离地球约200万英里(11光秒),从天文学角度来说非常近。在英仙座、白羊座和金牛座的交点,这张照片该图像显示了大约十二颗恒星,在黑色的太空背景下,它们如水晶般清晰锐利。

位于加利福尼亚州的美国宇航局喷气推进实验室的DART导航团队利用图像中的恒星精确确定了DRACO的方位,首次测量了相机相对于航天器的指向。有了这些测量数据,DART 团队可以准确地移动航天器,将 DRACO 指向感兴趣的物体,比如梅西耶38(M38),也被称为海星星团,这是DART在12月10日拍摄的另一张图像。该星团位于御夫座,距离地球约4,200光年。有意拍摄像M38这样多颗恒星的图像有助于团队描述图像中的光学缺陷,并校准物体的绝对亮度——当DRACO开始为航天器的目的地——双星小行星系统Didymos成像时,所有这些都是精确测量的重要细节。

DRACO(Didymos侦察和小行星光学导航相机的简称)是一款高分辨率相机,其灵感来源于NASA新视野号航天器上的成像仪,该成像仪返回了冥王星系统和柯伊伯带天体阿罗科斯的首张特写图像。作为DART的唯一仪器,DRACO将拍摄小行星Didymos及其小卫星Dimorphos的图像,并支持航天器的自动导航系统,将DART引导到达其最终的动能撞击。

DART由约翰·霍普金斯APL为NASA行星防御协调办公室开发和管理。DART是世界上第一个行星防御试验任务,它有意对Dimorphos进行动能撞击,以稍微改变其在太空中的运动。虽然这两颗小行星都不会对地球构成威胁,但DART任务将证明航天器可以自主导航到相对较小的目标小行星上进行动能碰撞,如果发现了真正危险的小行星,这是一种可行的技术,可以将其偏转。DART将于2022年9月26日达到目标。

有关DART任务的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/dartmission

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/with-its-single-eye-nasa-s-dart-returns-first-images-from-space

0 0 投票数
文章评级
Tags:
0 评论
内联反馈
查看所有评论