这张照片拍摄于2021年10月16日星期六,佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,美国联合发射联盟的宇宙神Ⅴ号火箭搭载露西航天器,从41号航天发射场发射升空,曝时间为2分30秒。露西号将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。就像这项任务的名字一样——人类祖先的化石“露西”,其骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源太阳系形成的认识。
影像来源:NASA/Bill Ingalls

美国宇航局的露西任务是该机构首次前往木星特洛伊小行星的任务,于美国东部时间周六上午5:34由联合发射联盟(ULA)的宇宙神Ⅴ号箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空发射场发射。

在接下来的12年里,露西号将飞越一颗主带小行星和七颗特洛伊小行星,这是NASA历史上第一次探索这么多不同小行星的单一航天器任务。露西号将在其旅程中近距离研究这些行星形成的“化石”。

“露西体现了NASA为了探索和科学,更好地了解宇宙和我们在其中的位置而不断探索宇宙的不懈追求。”NASA局长比尔·纳尔逊说。“我迫不及待地想看看这次任务会揭开什么样的神秘面纱!”

发射后约一小时,露西号与ULA 宇宙神Ⅴ号401火箭的第二级分离。约30分钟后,两个宽约24英尺(7.3米)的巨大太阳能电池板成功展开,开始为航天器电池充电,为其子系统提供动力。

“对我来说,今天的发射标志着一个真正的完整时刻,因为露西是我在2017年就在加入NASA几个月后批准的第一个任务。”华盛顿NASA总部科学任务理事会的副局长托马斯·祖尔布亨说。“作为一项真正的发现任务,露西号充满了机会,可以更多地了解这些神秘的特洛伊小行星,更好地了解早期太阳系的形成和演变。”

早上6点40分,露西号通过自己的天线向NASA的深空网络发送了第一个信号。该航天器现在正以大约67,000英里/小时(108,000公里/小时)的速度沿轨道运行,该轨道将围绕太阳运行,,并在2022年10月将其带回地球,以获得重力辅助

以我们已知最早的人类祖先之一的化石骨架命名,露西任务将使科学家能够探索与木星共享围绕太阳运行的两群特洛伊小行星。科学证据表明,特洛伊小行星是形成巨行星的物质的残余物。研究它们可以揭示关于它们的形成和我们太阳系进化的先前未知的信息,就像露西的化石骨架彻底改变了我们对人类进化的理解一样。

“我们在2014年初就开始研究露西任务的概念,所以这次发射已经筹备了很长时间。”总部位于圣安东尼奥的西南研究所科罗拉多州博尔德分部的露西首席研究员哈尔·列维森说“我们还需要几年时间才能到达第一颗特洛伊小行星,但这些天体具有巨大的科学价值,值得我们等待和所有的努力。它们就像天上的钻石。”

露西号的特洛伊小行星目的地被锁定在木星的拉格朗日点附近——与行星轨道相关的空间中引力稳定的位置,较小质量的小行星可以围绕太阳公转。一群特洛伊小行星在这颗气态巨行星的前面,另一群在它的后面。木星特洛伊小行星群中的小行星距离木星的距离和太阳一样远。

露西号在2022年的第一次地球引力辅助将加速并引导露西的轨道超越火星的轨道。然后,航天器将在2024年摆回地球,进行另一次重力辅助,这将推动露西号在2025年前往位于太阳系主小行星带内唐纳德·约翰森小行星。

然后,露西号将在2027年到达木星之前方小行星群中的第一个特洛伊小行星。在完成前四次目标近距离飞行后,该航天器将于2031年返回地球进行第三次重力辅助,并将其弹射到木星后方的特洛伊小行星群中,预计在2033年到达。

“今天,我们庆祝这一不可思议的里程碑,并期待露西将发现的新发现。”NASA位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的露西项目经理多尼亚·道格拉斯·布拉德肖说。

NASA戈达德提供全面的任务管理、系统工程、安全和任务保障。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司建造了这艘飞船。露西是美国宇航局“发现计划”的第13次任务。位于阿拉巴马州亨茨维尔的美国国家航空航天局马歇尔航天飞行中心负责管理发现号项目。

NASA戈达德太空飞行中心提供全面的任务管理、系统工程、安全和任务保障。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司建造该航天器。露西是NASA发现计划的第13次任务。位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔航天飞行中心负责管理发现计划。

如欲了解更多关于NASA露西任务的信息,请访问:

https://www.nasa.gov/mission_pages/lucy/overview/index

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-ula-launch-lucy-mission-to-fossils-of-planet-formation

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