在这张9月1日导航相机拍摄的两张图片的合成图中,可以看到毅力号第二次样品采集尝试的钻孔。
图片来源:NASA/JPL-Caltech

毅力号在可能完成收集其第一个科学选择的火星样本的过程之前,将获得样本管的额外图像。

9月1日晚间从NASA的毅力号火星车上收到的数据表明,该团队已经实现了对岩石成功岩芯采样的目标。这一历史性事件发生后下传的最初图像显示,岩芯采样后样品管内存在一个完整的样本。然而,由于阳光条件不佳,机械臂完成样品采集后拍摄的其他图像并不确定。在继续进行样品处理之前,将拍摄另一轮光线较好的图像。

在进行火星岩石样本的密封和储存之前,获得额外的图像是该团队根据8月5日火星车取样尝试的经验选择加入的额外步骤。尽管毅力号任务团队确信样本在样品管里,但在最佳照明条件下的图像将确认其存在。

毅力号的采样和缓存系统在其7英尺长(2米长)的机械臂末端使用了一个旋转冲击钻和一个空心岩芯采样钻头,以提取比铅笔略粗的样品。在岩芯采样过程中,钻头内是一个样品管。在完成了昨天的岩芯采样工作后,毅力号操纵着岩芯采样器、钻头和样品管的开口端,以便由火星车的Mastcam-Z仪器进行成像。样品采集尝试的目标是一块公文包小的岩石,属于一条超过半英里(900 米)长的脊,包含岩石露头和巨石。

这张9月1日的图片来自NASA的毅力号火星车,显示了一个样品管,里面装有岩芯。青铜色的外环是岩芯采样钻头。颜色较浅的内是样品管的开口端,里面是比铅笔略粗的岩芯样品。在后来的图像中,管内的岩石样本并不明显。
图片来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

来自Mastcam-Z的最初一组图像显示了样品管内的岩芯的末端。在拍摄了这些图像之后,火星车开始了一个称为“撞击摄取”的程序,该程序会振动钻头和钻管一秒钟,分别进行五次。这个动作是为了清除样品管边缘的任何残留材料。这个动作还可以使样品进一步滑入管中。在火星车完成敲击测试程序后,它拍摄了第二组Mastcam-Z图像。在这些图像中,光线很差,样品管的内部部分不可见。

“该项目获得了第一块取芯岩石,这是一项了不起的成就。” NASA喷气推进实验室的项目经理詹妮弗·特罗斯珀(Jennifer Trosper)说。“该团队确定了一个位置,并选择了一块可行的、具有科学价值的岩石,并进行了岩芯采样。我们做了我们要做的。我们将根据图像中的光照条件来解决这个小问题,并继续相信试管中有样本。”

今天早些时候上传到火星车的命令将导致明天(9月3日)在火星上太阳处于更有利位置的时间段获得岩芯采样器和样品管的图像。还将在日落之后拍摄照片,以减少会使图像饱和的点光源。这些照片将于 9 月 4 日凌晨返回地球

如果这个额外的成像结果仍然不确定,毅力号团队仍有多种选择可供选择,包括使用采样和缓存系统的体积探测器(位于火星车底盘内)作为样品在管内的最终确认。

这张照片是由Mastcam-Z在毅力号岩芯采样活动后于9月1日拍摄的,显示了火星车的钻头,取样管中没有明显的岩芯采样样品。
图片来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

9月1日的取样是毅力号自2021年2月18日在杰泽罗火山着陆以来第二次使用其采样和缓存系统。

关于毅力号的更多信息

毅力号在火星上的任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层的任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样品,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括对月球的阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索红色星球做准备。

JPL 由加利福尼亚州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运营。

有关毅力的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-perseverance-rover-successfully-cores-its-first-rock

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