NASA机智号火星直升机在2021年7月24日的第10次飞行中,用其高分辨率彩色相机拍摄了左边的图像,用其导航相机拍摄了右边的图像。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

这项殊荣是为了表彰这架开创性的旋翼飞机在星上的历史性飞行。

这架“可以的小直升机”已经获得了人们的关注、粉丝和无数赞誉,最新的奖项是《航空周刊》网络获得的2021年桂冠奖。桂冠奖旨在表彰航空航天领域的非凡成就。

2021年4月19日,这架4磅(1.8 公斤)重的旋翼飞机在火星上盘旋了39.1秒,这是在另一个星球上首次进行动力控制飞行——这是真正的莱特兄弟时刻。从那时起,机智号已经完成了11次飞行,总距离刚刚超过1英里(2.2公里),在第10次飞行中达到了40英尺(12米)的高度记录。

机智号搭乘毅力号前往火星,于2021年2月18日着陆。它被设计为一个技术演示,飞机上不携带任何科学有效载荷。它的任务是证明人类可以在火星上驾驶动力飞行器。

在机智号完成了它的技术演示目标后,该直升机进入了当前的操作演示阶段,以测试其作为空中探索者、快速成像和侦察火星区域的能力。这种能力已经被证明对毅力号的操作员和科学家很有用。在最近的飞行中,机智号调查了毅力号特别感兴趣的区域,以便在寻找古代生命的迹象时进行潜在的探索。

“这架直升机以机智号团队在项目开始时无法想象的方式取得了成功,”机智号运营主管泰迪·扎内托斯 (Teddy Tzanetos)说。“毋庸置疑,这架小而强的旋翼飞机背后的团队对它的成功感到激动,并为获得认可而感到荣幸。我们也渴望看到接下来的操作演示。”

这架直升机正在为未来可能的任务铺平道路,这些任务可能使用旋翼机来帮助侦察、探索,甚至在其他星球上携带科学有效载荷。

桂冠奖将于10月在弗吉尼亚州麦克莱恩举行的仪式上颁发。2021年桂冠奖得主的完整名单。

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/aviation-week-awards-nasa-s-ingenuity-mars-helicopter-with-laureate

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