机智号火星直升机完成了首次单程旅行

NASA机智号火星直升机的第五次飞行于2021年5月7日被毅力号火星车上的导航摄像机拍摄到。这是它第一次飞到一个新的着陆点。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

红色星球的旋翼飞行器驶向南方,以支持进一步研究未来在火星上使用空中侦察机的可能性。

NASA机智号火星直升机今天完成了它在红色星球上的第五次飞行,首次从莱特兄弟机场到南面423英尺(129米)的一个机场的单程飞行。抵达新机场上空后,机智号爬升到33英尺(10米)的高度记录,并在着陆前拍摄了新机场附近的高分辨率彩色图像。

这次飞行代表了旋翼机过渡到新的操作演示阶段。这一阶段将着重于研究从火星上运行的旋翼机能够提供什么样的能力。例如侦察、对火星车无法到达的地区进行空中观察,以及从大气层高度进行详细的立体成像。这些操作和从中获得的经验可以大大有利于未来对火星和其他世界的空中探索。

“火星直升机的第五次飞行是该机构的另一项伟大成就。”NASA航空研究任务局副局长鲍勃·皮尔斯(Bob Pearce)说,“机智号的持续成功证明了汇集整个机构不同技能组合的优势来创造未来的价值,比如在另一个星球上驾驶飞机!”

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NASA机智号火星直升机在2021年5月7日着陆后毅力号火星车上的Mastcam-Z成像器拍摄到。这是直升机的第五次飞行,也是直升机第一次飞往一个新的着陆点。它在空中总共飞行了108秒。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

这次飞行开始于美国东部时间下午3点26分(太平洋时间下午12点26分,火星当地时间中午12点33分),持续了108秒。机智号团队选择新的着陆点是基于在上次飞行中收集到的信息——在另一个世界的的首次 空中侦察行动——这使他们能够生成数字高程地图,显示几乎完全平坦的地形,几乎没有障碍物。

“我们告别了我们在火星上的第一个家,莱特兄弟机场,感谢它为行星旋翼飞行器历史性的首次飞行提供的支持,”喷气推进实验室独创性火星直升机的首席工程师鲍勃·巴拉拉姆说。“无论我们从这里走向何方,我们都将永远记住,在我们追寻另一个世界的首次飞行时,来自代顿的两位自行车制造商对我们意味着什么。”

莱特兄弟从证明动力、控制飞行是可能的开始,到试图更好地理解如何运用新技术。以类似的方式,NASA试图通过机智号更多地了解下一代直升机的运作如何有助于未来对红色星球的探索。随着更多的单程航班和更精确的操作,这个新阶段将给机智号带来更多的风险。

机智号在新机场成功着陆后,将等待毅力号发回的任务控制人员的指示。NASA的第五辆火星车也在向南行驶,在那里它将开始科学操作和样本收集。火星车团队的近期策略不需要长时间驾驶,不需要把直升机远远地甩在后面,从而使机智号能够继续进行这种操作演示。

“未来的计划是,以一种不降低毅力号科学操作进度的方式飞行机智号。”巴拉拉姆说。“们可能会在接下来的几周内再进行几次飞行,然后NASA将评估我们的工作情况。我们已经收集够所有我们最初来这里所需要收集的飞行性能数据。现在,这个新的操作演示让我们有机会进一步扩展我们对其他星球上飞行器的知识。”

机智号的更多相关信息

喷气推进实验室负责建造了机智号火星直升机由,同时为NASA总部管理着相关的技术演示。机智号得到了NASA科学任务理事会(Science Mission Directorate)、NASA航空研究任务理事会(Aeronautics Research Mission Directorate)和NASA太空技术任务理事会(Space Technology Mission Directorate)的支持。 NASA的艾姆斯研究中心(Ames Research Center)和兰利研究中心(Langley Research Center)为机智号提供了重要的飞行性能分析和技术援助。

在NASA总部,戴夫·莱弗里(Dave Lavery)是机智号火星直升机的计划主管。在喷气推进实验室,米米·昂是项目负责人,J·鲍勃·巴拉兰姆是总工程师。

想了解更多机智号的相关信息,请访问:

https://go.nasa.gov/ingenuity-press-kit

以及

https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

毅力号的更多相关信息

毅力号任务在火星上的主要目标是天体生物学,包括寻找古微生物生命的迹象。毅力号将对火星的地质和过去的气候进行表征,为未来人类探索红色星球铺平道路,除此之外,毅力号任务还是第一个收集和储存火星岩石和风化层(regolith,破碎的岩石和尘土)样本的任务。

NASA将与欧洲空间局(European Space Agency,ESA)合作进行后续的飞行任务,送探测器前往火星,从火星表面收集暂时缓存的样本,然后将它们返回地球进行进一步的分析。

喷气推进实验室由位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院(Caltech)为NASA代为管理,毅力号的建造和运营管理由喷气推进实验室负责。

毅力号火星探测任务的更多相关信息请见:

nasa.gov/perseverance

以及

mars.nasa.gov/mars2020/

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-ingenuity-mars-helicopter-completes-first-one-way-trip

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