第二个不含暗物质的星系被发现

就在去年,天文学家们发现了一个几乎不含暗物质的星系,这个消息引起了全世界的兴趣,同时也引起了一些怀疑。去年领导该项目的天文学家Pieter van Dokkum说,“如果只发现一个目标,我的内心都不禁会怀疑,万一我们错了呢?但是我们的团队做了所有能想到的暗物质检测。”

第二个不含暗物质的星系被发现

NGC1052-DF2是一个超稀疏星系,甚至能够看到楚该星系后面的星体及星系。该星系被认为暗物质是可以忽略不计的,本图是由哈伯太空望远镜所摄。

[rml_read_more]

实际上就在前集团,研究团队发表声明,他们去年的发表是正确的,他们证实了这个位于六千万光年以外的星系NGC 1052-DF2几乎没有可辨别的暗物质。此外,他们在3月20日时发表论文称,又发现一个缺少暗物质的星系NGC1052-DF4。综合来看,DF2及DF4过去应是一个更大星系群的组成部分,而这些独立出来的星系似乎已经从暗物质的束缚中解放出来,这项新研究可能对目前的主流星系形成及演化理论产生重大影响。

DF2及DF4星系属于一个相对较新的类别,被称为超稀疏星系,它们的大小与银河系相当,但是恒星数量却少了数百甚至数千倍,这意味着即使我们往该星系的方向看,却以为它不存在,所以查觉此类星系的存在十分困难。从研究团队的观测资料中,确定该星系内部的10个球状星团,并发现它们的移动速度比预期慢了三倍,这表示DF2中的暗物质基本不存在。如果该星系含有暗物质,它的移动速度就不会这么慢。

第二个不含暗物质的星系被发现

星系的转动速度对比,左方为不含暗物质,右方则为含有暗物质的星系。

虽然仅以两个星系为样本,目前还很难得出更全面的结论,但是透过这些不含暗物质的星系,反证了其它星系存在暗物质的可能性。因为暗物质的影响在除了DF2及DF4之外的所有已知星系中都很明显,研究团队认为暗物质一定是一种有形的物质,可以与一般物质分离,同时也说明了暗物质的替代理论,如修正牛顿力学的错误。

注:修正牛顿力学,主张暗物质不一定存在,而在行星尺度上引进了额外的引力证明星系自转速率问题。

参考文献:
http://www.astronomy.com/news/2019/03/ghostly-galaxy-without-dark-matter-confirmed

发表回复