4月2日,美国航空航天局(NASA)发布了题为《“蠕虫”回来了!》(The Worm is Back!)的公告,借着SpaceX猎鹰9号运载火箭,重新启用退休了28年的NASA“蠕虫”标志,并以此标志着美国本土火箭载人航天飞行的回归。

时隔28年,NASA为何重启“蠕虫”标志?

这张图显示了宇航员航天服和哈勃空间望远镜Hubble Space Telescope)上印有的NASA标识“蠕虫”。从左至右依次是:准备发射的宇航员梅·杰米森(Mae Jemison)、太空人布鲁斯·麦坎德利斯(Bruce McCandless)、哈勃空间望远镜、宇航员小圭恩·布鲁福德(Guion Bluford, Jr.),和宇航员萨莉·莱德(Sally Ride)。
图片来源:NASA

在1959年,也就是NASA成立的第二年,NASA刘易斯研究中心[Lewis Research Center,现格伦研究中心(NASA John H.Glenn Research Center )]的报告部门负责人詹姆斯·莫达雷利(JamesModarelli)对最初的NASA官方标志进行了简化,设计出了世界上最具震撼力的标识之一:胆爱国的红色人字形机翼(灵感来自扭曲且反挠的超音速机翼模型),刺穿了代表行星的蓝色球形,行星背景上点缀着的白色恒星象征着太空,还有一个绕轨飞行的航天器

如今,NASA亲切的称它为“肉丸”(meatball),但在上世纪70年代,由于技术的限制,“肉丸”的元素相对复杂,难以复刻印刷,在当时也有很多人觉得“肉丸”所含的隐喻过于复杂,难以理解。

在肉丸使用了15年之后,NASA迎来了一次视觉改革的契机,趁着美国国家艺术基金会(NationalEndowment for The Arts)发起联邦设计改进计划(Federal Graphics ImprovementProgram,旨在提高政府机构的视觉标准)之际,NASA聘请了纽约市Danne&Blackburn公司的理查德·丹内(Richard Danne)和布鲁斯·布莱克本(Bruce Blackburn),设计一款更现代、更简洁的标志,也就是从1975年起使用了17年的“蠕虫”标志。

 

时隔28年,NASA为何重启“蠕虫”标志?

NASA官方标志及其使用时间
素材来源:NASA

“蠕虫”标志简单而创新,内容上只包含了N-A-S-A四个字母,去掉了中间那条横杠的字母A让人联想到锥形的火箭头,相比略显繁复笨拙的“肉丸”,“蠕虫”的红色渲染极具科技感和未来感。因其简单而创新的设计,“蠕虫”还在1984年被罗纳德·里根(Ronald Reagan)总统授予荣誉。

在接下来的很长一段时间里,丹内和布莱克本还为NASA撰写了一本长达90页的《美国航空航天局图形标准手册》(NASAGraphics Standards Manual),规范了“蠕虫”标志在各种场景的使用规则。当时的NASA局长理查德·特鲁利(RichardH. Truly)在手册的前言中写道:“我认为新的标志令人赏心悦目,并且给人以团结一致、技术精湛、满满动力以及面向未来的感觉。团结、技术、开创性成就,这就是NASA的宗旨。”

时隔28年,NASA为何重启“蠕虫”标志?

《美国航空航天局图形标准手册》
图片来源:Display Graphic Design Collection

1975-1992年间,NASA伴随着三种标志在航天领域蓬勃发展,“肉丸”和“蠕虫”共存并用了17年,虽然大多数时候“肉丸”退居到了二线。但到了1992年,当时的NASA局长丹尼尔·戈尔丁(DanielS. Goldin)为了激发人们对未来宇宙探索的热情,倡导重温NASA早期的辉煌经历,于是重新将“肉丸”推为NASA首要官方标志的位置,只在某些服装和纪念品上保留了“蠕虫”。这也意味着“蠕虫”自1972年起进入了“退休状态”。

当然,“蠕虫”从未被遗忘,尤其是对于美国的X一代而言,也就是20世纪60年代初期至70年代中期出生的人们,包括1975年出生的NASA现任局长吉姆·布里登斯坦(Jim Bridenstine),他在接受采访时表示:“我成长于80年代,也就是‘蠕虫’标志的时代,所以我一直比较偏爱它。”其实早在2017年,NASA在世界各地出售的机构纪念品和短袖衬衫上已经开始使用“蠕虫”标志了。

自2011年7月22日航天飞机(Space Shuttle)正式退役以来,美国宇航员前往国际空间站(International Space Station)乘坐的都是俄罗斯的飞船。而在5月27日,SpaceX的载人龙飞船(Crew Dragon)将搭乘猎鹰9号运载火箭进行第二次演示飞行(Demo-2),如果一切顺利,这也将是航天飞机时代结束以来美国本土火箭载人航天的首次飞行。

与此同时,“蠕虫”回来了,这一复古的标识,将作为对美国现代航天的鼓舞,用新时代的兴奋向80年代的航天成就致敬。

时隔28年,NASA为何重启“蠕虫”标志?

带有NASA“蠕虫”标志的猎鹰9号运载火箭。SpaceX 猎鹰9号运载火箭将与载人龙飞船一起运送NASA宇航员前往国际空间站,这是SpaceX公司的第二次演示飞行,也是首次飞往国际空间站的载人试飞。
图片来源:SpaceX

“蠕虫”标志似乎从未真正“退休”,它只是为开启为太空探索的新篇章而暂作休息。当然,NASA还说了,“肉丸”将仍然是NASA的主要标志。

视频来源:NASA

参考来源:

[1]https://www.nasa.gov/feature/the-worm-is-back
[2]https://www.wired.com/2015/08/nasas-logo-70s-ridiculously-cool/
[3]https://www.flickr.com/photos/thisisdisplay/sets/72157627467855309
[4]https://www.nasa.gov/audience/forstudents/5-8/features/symbols-of-nasa.html
[5]https://www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/nasa_graphics_manual_nhb_1430-2_jan_1976.pdf
[6]https://standardsmanual.com/products/nasa-graphics-standards-manual
[7]https://blogs.nasa.gov/commercialcrew/2020/05/
[8]https://www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/emblems-of-exploration-tagged.pdf

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Wenjie Wang

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