NASA史上最贵望远镜迎来新进展:詹姆斯•韦伯空间望远镜主镜成功展开

詹姆斯•韦伯空间望远镜主镜完全展开的状态。
图片来源:NASA

经历了多次发射推迟的史上最贵望远镜——詹姆斯•韦伯空间望远镜(James Webb Space Telescope,JWST),终于在最近的一次测试中迎来了新进展,美国航空航天局(NASA)宣布,韦伯望远镜完成了主镜的部署测试,首次完全展开了它的主镜,也就是它在太空中将会呈现的样子。

詹姆斯•韦伯空间望远镜原计划于2021年3月发射,技术人员和工程师也一直在努力地核查望远镜需要完成的一长串测试清单,全部测试通过后将打包交付给法属圭亚那进行发射。在3月初的时候,技术人员给航天器的内部系统下达了指令,让詹姆斯•韦伯标志性的主镜完全展开并锁定住,展开后的主镜直径长达6.5米,这也是在进入太空后主镜完全展开时的样子。詹姆斯•韦伯空间望远镜目前被置于加利福尼亚州雷东多海滩诺斯罗普•格鲁曼航天系统(Northrop Grumman Space Systems)的洁净室中。

在3月初的时候,技术人员给航天器的内部系统下达了指令,让詹姆斯•韦伯标志性的主镜完全展开并锁定住,展开后的主镜直径长达6.5米,这也是在进入太空后主镜完全展开时的样子。
视频来源:NASA/索菲亚•罗伯茨(Sophia Roberts)

望远镜现在已经完全组装好了,这也大大增加了测试的难度和复杂性。韦伯的镜面上安装了专用的重力偏置装置,用来模拟望远镜机械装置将要面对的零重力运行环境。这些测试实际证明了望远镜能够按计划移动和展开,有助于保障任务的成功完成。在准备将韦伯望远镜运送到发射场之前,任务团队还会在地面上再一次展开主镜。

NASA史上最贵望远镜迎来新进展:詹姆斯•韦伯空间望远镜主镜成功展开

这样的部署测试在证明了NASA的詹姆斯•韦伯空间望远镜能够按计划在太空中移动和展开,从而有助于确保任务的成功。
图片来源:NASA/克里斯•冈恩(Chris Gunn)

望远镜的灵敏度,也就是它能看到多少太空中的细节,与镜面的尺寸直接相关。镜面会收集观测天体发射出的光,较大的表面积可以收集更多的光,就像较大的桶在下雨时比小水桶收集的水更多一样。詹姆斯•韦伯的主镜拥有NASA有史以来最大的镜面。

韦伯主镜的巨大镜面,将为天文观测带来开创性的发现,在主镜展开的状态下,所有的火箭都没法承载韦伯望远镜,因此,借助折纸艺术的灵感,韦伯由一系列活动部件组成,采用了应用材料科学的专业设计,可以折叠成紧凑的结构,折叠状态下的望远镜比完全展开时要小得多。这样一来,它恰好能装进16英尺(5米)的有效载荷整流罩(payload fairing)中,几乎没有多余的空隙。

NASA位于马里兰州格林贝尔特戈达德航天飞行中心(Goddard Space Flight Center)的韦伯望远镜光学元件主管李•芬伯格(Lee Feinberg)表示:“在完全组装好的望远镜上部署望远镜的两翼是另一个重要的里程碑,这表明韦伯在太空中也将得到正确的部署。对于整个团队来说,这是一项巨大的成就,也是一种莫大的鼓励。”

新型冠状病毒COVID-19的疫情状况仍在持续发展,在全球范围内都造成了重大的影响和破坏。在这种情况下,位于加利福尼亚州诺斯罗普•格鲁曼公司(Northrop Grumman)的韦伯团队已经恢复了整合和测试工作,但减少了相应的人员调配,这种情况会一直持续到可部署塔式组件工作的开始。在此之后,由于COVID-19疫情下缺少必需的NASA现场人员,韦伯项目的集成和测试操作将暂停。在接下来的几周内,NASA将重新评估韦伯项目的相关工作,随着形势的后续发展调整决策。

詹姆斯•韦伯空间望远镜计划于2021年发射升空,届时它将成为世界上最重要的空间科学天文台。借助韦伯望远镜,我们将解决更多太阳系的奥秘,观测遥远光年之外其他恒星周围的世界,探索宇宙的奇妙结构与起源,以及我们所处的方位。韦伯是由NASA领导、与欧洲空间局(European Space Agency,ESA)和加拿大航天局(Canadian Space Agency)合作的一项国际项目。

想了解更多有关韦伯的信息,请访问www.nasa.gov/webb

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/nasa-s-james-webb-space-telescope-full-mirror-deployment-a-success

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宇翔 张

希望韦伯望远镜能早日投入使用,带给我们一些来自地外的惊喜

张 宇翔

2020,中考加油

宇翔 张

今年也是我的中考,一起加油

元润 朱

认真的看完了文章,,期待詹姆斯。韦伯太空望远镜的升空,,期待能发现更多有趣的事物,,,,哇

张 宇翔

加油啊