2024年,美国国家航空航天局(NASA)将把宇航员送上月球表面,这将是多数人第一次看到人类在另一个行星上行走的历史镜头。未来的机器人和人类探索者将沿着这些足迹建立基础设施,在月球上实现长期的可持续的月球探测。

美国国家航空航天局(NASA)最近在提交给美国国家太空委员会(National Space Council)的一份报告中提出了一项计划,从上世纪60年代有限的、短期的阿波罗时代探索,过渡到21世纪的计划。有了阿尔忒弥斯计划,我们将比以往更多地探索月球,实现下一个巨大飞跃——把宇航员送上火星

“在近地轨道上连续生活了20年之后,我们现在已经准备好迎接太空探索的下一个重大挑战——在月球及其周围持续存在。”美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀说。“在未来的几年里,阿尔忒弥斯将成为我们的北极星,我们将继续为更大的月球探索而努力,在那里我们将展示人类首次火星任务所需的关键元素。”

在月球表面,可持续的月球探测的核心要素将包括强调机动性,以使宇航员能够探索更多的月球并进行更多的科学工作:

  • 月球地形车(LTV)可以将机组人员运送到着陆区周围
  • “可居住移动平台”将使机组人员能够进行长达45天的登月旅行
  • 月球地表栖地可在较短的停留时间内容纳多达四名宇航员

在月球表面工作的宇航员还可以测试先进的机器人技术,以及在“月球表面创新计划”中确定的一系列新技术,重点是就地资源利用(ISRU)和电力系统等领域的技术发展。月球车将携带各种各样的仪器,包括ISRU实验,它将产生关于可用资源(例如,氧气)的可用性和提取的信息。推进这些技术可以使当地材料生产燃料、水和/或氧气,实现可持续的地面作业,同时减少地球的供应需求。

与阿波罗和阿尔忒弥斯的另一个关键区别是,他们将与商业和国际合作伙伴一起使用月球轨道的门户Gateway)。月球前哨站将作为登月的指挥和控制模块,以及远离地球的宇航员的办公室和家。当宇航员不在时,它将自动运行,这也将是一个围绕月球的新科技演示平台。

随着时间的推移,美国宇航局及其合作伙伴将加强月球门户的居住能力和相关的生命支持系统。增加一个大容量的深空居住舱将允许宇航员在月球周围测试长期深空任务的能力。

阿波罗号的目标是让第一批人类登上月球,但阿尔忒弥斯计划将把月球作为载人探索太阳系深处的试验田,从火星开始。这是美国的月球至火星太空探索方法。一项计划在月球入口和月球表面进行的为期数月的拆组行动,将NASA有关人类前往这颗红色星球的构想。

在这个任务中,美国宇航局设想由四个宇航员组成的小组前往门户,在前哨站上住上几个月,以模拟去往火星的旅程。随后,两名宇航员将前往月球表面,利用可居住移动平台进行探索,而剩下的两名宇航员将留在门户上。这四名宇航员随后在月球前哨站重聚,再停留几个月,模拟返回地球的旅程。这将是历史上持续时间最长的人类深空任务,也将是对我们的深空系统准备情况的首次运行测试。

显示月球表面和轨道上活动演变的信息图
来源:NASA

该报告还强调,从明年开始,机器人将重返月球表面进行科学探索。月球是研究行星过程和演化的天然实验室,也是观察宇宙的平台。美国宇航局将通过其商业月球有效载荷服务计划向月球发送数十种新的科学仪器和技术演示。其中一些机器人的前体,包括调查极地探测车(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,VIPER),将研究月球南极的地形、金属和资源。

太空发射系统火箭猎户座飞船、人类着陆系统和现代宇航服将完善NASA的深空系统。作为阿尔特弥斯任务的一部分,人类第一次返回月球的探险将持续大约7天。NASA计划在那之后每年派遣阿尔特弥斯的宇航员执行一次越来越长的任务。

请阅读报告全文: NASA’s Plan for Sustained Lunar Exploration and Development

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-outlines-lunar-surface-sustainability-concept

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忠洋 张

希望宇航员们在月球上能用智能设备看到NASA的文章。