TESS上演“帽子戏法”:发现3颗大小特殊的系外行星


   2019-08-03 丨 资讯 丨 nasachina  丨  No Comment 丨  203

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美国航空航天局(NASA)最新的行星猎手,凌星系外行星巡天卫星“苔丝”(Transiting Exoplanet Survey Satellite,TESS),发现了一个全新的三行星世界:其中一颗行星半径略大于地球,另外两颗的大小属于我们的太阳系中没有的行星类型,共同围绕邻近我们的一颗恒星运转。

太阳系内的行星个头要么大要么小,比如水星、金星、地球和火星属于小型岩质行星,木星、土星属于气态巨行星,终年寒冷的天王星和海王星则属于冰态巨行星。新发现的3颗行星填补了可观测的已知行星大小空白,有望成为未来多项研究的探索对象。

天文学家将这3颗行星所在的星系称为“苔丝”感兴趣的对象(TESS Object of Interest,TOI)270系统,主星TOI 270是一颗光芒较弱的低温星体,它还有一个更常见的系统目录命名:UCAC4 191-004642。这颗M型红矮星(M dwarf)比太阳的大小和质量都小了差不多40%,表面温度大约只有太阳的三分之二。整个行星系统位于南天星座绘架座(Pictor)之中,距离我们约73光年。

TESS上演“帽子戏法”:发现3颗大小特殊的系外行星

上面的信息图表显示了TOI 270系统的主要特征,该系统位于南天星座绘架座,距离我们大约73光年远。通过每颗行星运行时引起的恒星周期性亮度下降,NASA的凌星系外行星巡天卫星“苔丝”发现了这三颗新的行星。3个行星的信息小插图显示了各自的相关信息,包括它们的相对大小,以及它们与地球相比的情况,其中给出的行星温度是平衡温度,计算时未计入任何可能大气的温室效应。
图片来源:NASA戈达德航天飞行中心、斯科特•维辛格(Scott Wiessinger)

“这个系统正是TESS最初设计时希望发现的对象:围绕一颗相对不那么活跃、缺乏剧烈恒星活动(如耀斑,flare)的主星运行的小型温带气候行星,”项目的首席研究员马克西米利安•金特(Maximilian Günther)说道,“这颗恒星很安静,距离我们非常近,因此看起来比同类系统的主星更明亮。通过更进一步的后续观察,我们很快就能确定这些行星的构成,弄清楚它们的外围是否存在大气层,以及大气中的气体成分等相关信息。”金特是位于剑桥市的麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)卡弗里天体物理与空间研究所(Kavli Institute for Astrophysics and Space Research)的博士后研究员。

对该系统的相关描述已经议论文的形式发表在了《自然•天文学》(Nature Astronomy)杂志上,可以在线查阅。

TESS上演“帽子戏法”:发现3颗大小特殊的系外行星

将TOI 270系统中的3个行星世界通过信息插图进行对比。TOI 270系统中3颗行星的温度是平衡温度,计算时不考虑任何可能大气的温室效应。
图片来源:NASA戈达德航空飞行中心

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