在过去的一周里,发生了两起壮观的景象:巨大的火球划过了澳大利亚的上空。经过美国航空航天局(NASA)的证实,一颗“调皮的”流星与澳大利亚的海岸来了次亲密接触,最终落入了大澳大利亚湾(Great Australian Bight)的域之中,威力与小型核弹相近。

第一起“火球事件”发生在5月20日周一的凌晨,横跨了澳大利亚的整个北领地(Northern Territory),在泰能特溪(Tennant Creek)和爱丽斯泉(Alice Springs)都能看到(这两个地方相距500多千米)。第二起发生在两天之后,划过了南澳大利亚和维多利亚州的上空。

点亮南阿德莱德医院上空的巨大火球。当火球炸裂时,小小的白绿色光猛然变成一个巨大的橙色火焰球。
来源:theconversation.com

根据NASA的近地天体研究中心(Centre for Near-Earth Object Studies,CNEOS),第二起“火球事件”的引发流星体进入大气层的速度高达11.5千米/秒,与大气发生剧烈摩擦后发生了部分分裂,坠落在距离甘比尔山(Mount Gambier)西南约186英里(300千米)外的大澳大利亚湾的水域之中,坠落之前划过天空释放出的能量等同于一颗小型核弹。

墨尔本莫宁顿半岛的闭路电视镜头拍摄的流星照亮了海湾上的夜空
来源:theconversation.com

这样的“火球事件”实际上就是流星现象,并非十分罕见,但却再一次提醒了我们:地球处在一个大型“天体射击场”中,时刻面临着小行星彗星星际尘埃撞击。这些事件除了本身是一种壮观的奇景,还是我们理解太阳系形成和历史的关键所在。

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