NASA的露西航天器准备掠过地球

10月16日,美国东部时间早上7:04,对木星小行星特洛伊进行首次探测任务的NASA露西航天器,将掠过地球大气层,距离地表仅220英里(350公里)。露西在发射一周年时通过引力弹弓掠过地球,它将获得所需的轨道能量,前往那些从未被访问过的小行星群。

特洛伊小行星被困在与木星距离相同的围绕太阳的轨道上,要么在木星的前方,要么在木星的后方。露西目前已进入为期12年航行的第一年。重力辅助将使露西进入为期两年的新轨道,届时它将返回地球进行第二次重力辅助。第二次重力辅助将为露西提供穿越小行星主带所需的能量,届时它将观测小行星Donaldjohanson,然后进入木星前方的特洛伊小行星群。在那里露西将飞越六颗特洛伊小行星:Eurybates及其卫星Queta、Polymele及其尚未命名的卫星Leucus和Orus。随后,露西将于2030年返回地球进行第三次重力辅助,重新定位航天器,与特洛伊小行星群中的一对双星Patroclus-Menoetius会合。

这幅插图显示了露西号飞船掠过木星附近的一颗特洛伊小行星。
影像来源:Southwest Research Institute

这是第一次重力辅助,露西将从太阳的方向接近地球。虽然这意味着地球上的观测者将无法在事件前几天看到露西,但露西将能够拍摄几乎完整的地球和月球的图像。任务科学家将使用这些图像来校准仪器。

露西的轨道将使航天器非常接近地球,甚至低于国际空间站,这意味着露西将穿过一个充满地球轨道卫星和碎片的区域。为了确保航天器的安全,NASA制定了程序,以预测任何潜在危险,并在必要时执行小机动操作以避免碰撞。

“露西团队已经准备了两种不同的机动操作。”加利福尼亚州西米谷KinetX航空航天公司露西导航小组副团队负责人科拉莉·亚当说。“如果团队检测到露西有与卫星或碎片相撞的风险,那么在离地球最近的12小时前,航天器将执行其中一项机动操作,将最接近地球的时间改变2或4秒。这是一个小修正,但足以避免潜在的灾难性碰撞。”

露西将以极低的高度掠过地球,所以团队在设计飞掠时必须考虑到大气阻力的影响。露西的大型太阳能阵列增强了阻力效应。

“在最初的计划中,露西实际上会在离地球大约30英里的地方掠过。”位于马里兰州格林贝尔特得NASA戈达德太空飞行中心的露西项目经理里奇·伯恩斯说。“然而,当我们清楚地意识到我们可能不得不在其中一个太阳能电池板打开的情况下执行这次飞掠时,我们选择使用一点燃料储备,以便航天器在略高的高度掠过地球,减少大气阻力对航天器太阳能电池板的干扰。”

NASA的露西航天器将于2022年10月16日飞掠地球。
影像来源:NASA’s Goddard Space Flight Center

美国东部时间上午6:55左右,西澳大利亚州的地面观测者将首先看到露西(对这些观测者来说是下午6点55分)。露西将快速从头顶掠过,肉眼可以清晰地看到几分钟,然后在美国东部时间早上7:02消失,因为飞船进入了地球的阴影中。露西将继续在黑暗中飞越太平洋,并于美国东部时间上午7:26从地球阴影中出现。如果云层配合,美国西部的天空观测者应该能够借助双筒望远镜看到露西。

“我们上次看到航天器时,它被封闭在佛罗里达州的有效载荷整流罩中。”位于科罗拉多州博尔德的西南研究所(SwRI)办公室的露西首席研究员哈尔·莱维森说。“令人兴奋的是,我们将能够站在科罗拉多州这里再次看到航天器。这次露西将在天空中。”

随后,露西将迅速离开地球附近,飞越月球,拍摄更多的校准图像,然后继续进入星际空间。

“露西将拍摄的最后几张月球照片让我特别兴奋。”SwRI代理项目副科学家约翰·斯宾塞表示。“通过计算陨石坑以了解特洛伊小行星的碰撞历史是露西将要进行的科学研究的关键,这将是第一次有机会通过将其与其他太空任务之前对月球的观察进行比较,来校准露西探测陨石坑的能力。”

公众可以通过#WaveToLucy 标签参加社交媒体活动,发布他们向航天器挥手的照片,并标记@NASASolarSystem 帐户。此外,如果你在可以看到露西的地方,拍一张露西的照片,并用#SpotTheSpacecraft 标签发布到社交媒体上。此处提供了从您所在位置观测露西的说明。

科罗拉多州博尔德办公室西南研究所(SwRI)的哈尔·莱维森是首席研究员。总部位于圣安东尼奥的SwRI还领导科学团队和任务的科学观测规划和数据处理。NASA戈达德为露西提供全面的任务管理、系统工程以及安全和任务保证。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司建造了这艘航天器,主要设计轨道轨道,并提供飞行操作。Goddard和KinetX Aerospace负责导航Lucy航天器。露西是NASA探索计划的第十三个任务,该计划由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心管理。

西南研究所(SwRI)的哈尔·利维森(Hal Levison)是科罗拉多博尔德办公室的首席研究员。总部设在圣安东尼奥的SwRI还领导着科学团队和该任务的科学观测规划和数据处理。NASA戈达德太空飞行中心为露西提供全面的任务管理、系统工程以及安全和任务保证。位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德·马丁航天公司建造了航天器,主要设计了弹射轨道,并提供飞行操作。戈达德和KinetX航空航天公司负责露西航天器的导航。露西是NASA发现计划的第13项任务,该计划由阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心管理。

如欲了解更多关于露西任务的信息,请访问:

https://www.nasa.gov

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/lucy-ega

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