NASA的双小行星重定向测试(DART)航天器最近首次观察了双小行星系统Didymos,包括其目标Dimorphos。9月26日,DART将有意撞击Didymos的小行星Dimorphos。虽然这颗小行星对地球没有威胁,但这是世界上首次测试动能撞击技术,利用航天器使小行星偏转,进行行星防御。

这张来自小行星Didymos及其轨道卫星Dimorphos的光线图像是由Didymos侦察和小行星光学导航相机(DRACO)于2022年7月27日拍摄的243张图像合成而成。
影像来源:NASA JPL DART Navigation Team

这张来自小行星Didymos及其轨道卫星Dimorphos的光线图像是由Didymos侦察和小行星光学导航相机(DRACO)于2022年7月27日拍摄的243张图像合成而成。

在距离DART约2000万英里的距离上,Didymos系统仍然非常微小,导航摄像机专家不确定DARCO是否能够发现这颗小行星。但是,将DARCO在这一观察序列中拍摄的243张图像结合起来,研究团队就能够对其进行增强,以揭示Didymos并精确定位其位置。

“这第一组图像被用来测试我们的成像技术。”马里兰州劳雷尔市约翰·霍普金斯应用物理实验室(APL)的DART任务系统工程师埃琳娜·亚当斯说。“图像的质量与我们从地面望远镜获得的图像相似,但重要的是要表明DRACO工作正常,可以看到它的目标,以便在我们开始使用图像引导航天器自主进入小行星之前进行任何必要的调整。”

虽然该团队已经使用Didymos的非DRACO图像进行了一些导航模拟,但DART最终将依赖于它看到和处理Didymos和Dimorphos图像的能力,一旦DRACO看到Didymos,它将引导航天器前往小行星,特别是在撞击前的最后四个小时。届时,DART将需要在没有任何人工干预的情况下,自动导航成功撞击Dimorphos。

“第一次看到Didymos的DRACO图像,我们可以为DRACO确定最佳设置,并对软件进行微调。”加利福尼亚州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室的DART导航负责人朱莉·贝勒洛斯说。“9月份,我们将通过更精确地确定Didymos的位置,来确定DART的目标。”

使用每五小时一次的观测,DART团队将在未来三周内执行三次轨迹修正机动,每一次都将进一步减少航天器所需轨迹撞击的误差范围。在9月25日的最后一次机动后,大约在撞击前24小时,导航小组将知道目标Didymos在2公里内的位置。从那里开始,DART将自动引导自己与小行星碰撞。

DRACO随后在8月12日、8月13日和8月22日的计划观测中观测到了Didymos。

作为NASA行星任务计划办公室的一个项目,约翰霍普金斯大学应用物理实验室为NASA行星防御协调办公室管理DART任务。DART是世界上第一个行星防御测试任务,有意对Dimorphos进行动能撞击,以略微改变其在太空中的运动。虽然这两颗小行星都不会对地球构成威胁,但DART任务将证明,航天器可以自主导航到相对较小的目标小行星上的动能碰撞,而且如果发现小行星与地球相撞,这是一种可行的技术,可以使小行星偏离碰撞轨道。DART将于2022年9月26日达到目标。

有关DART任务的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/dartmission

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/dart-sets-sights-on-asteroid-target

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