NASA已向发射行业提供了其NASA自主飞行终止装置(NAFTU)软件代码的提前发布版本,这是NAFTU最终认证的一个重要里程碑,该认证将于2022年2月进行。

NAFTU是一种改变游戏规则的指挥和控制系统,可供运载火箭供应商在美国所有发射场使用,以确保发射操作期间的公共安全。使用NAFTU软件的公司包括Rocket Lab,该实验室在NASA沃洛普斯飞行设施的弗吉尼亚航天中心大西洋中部地区航天港有一个发射台。

美国宇航局自主飞行终止装置。
影像来源:NASA

“这是一个重要的里程碑,使Rocket Lab和其他美国发射公司现在能够将软件与运载火箭硬件集成,并运行性能模拟。”沃洛普斯飞行设施主任大卫·L·皮尔斯说。“这是实现沃洛普斯Rocket Lab发射的一项关键成就,与NASA团队目前正在进行的最终安全认证步骤同时进行。Rocket Lab使用NASA软件将使人们对发射充满信心。”

NASA招募了企业合作伙伴ASRC Federal、Axient/MEI和KBR,以协助该机构开发软件的测试程序,并支持认证测试。

为了确保软件最终安全认证的最终成功,NASA在12月底对测试程序进行了正式的软件彩排或“官方定时试运行”。皮尔斯说:“在NASA瓦勒普斯和佛罗里达州墨尔本的Axient设施进行的这些试运行进展顺利,表明软件测试程序和软件的性能符合设计要求。”

“我为整个NAFTU团队达到向行业发布软件以及完成测试程序正式试运行的这些关键里程碑感到非常自豪。”皮尔斯说。“随着这些试运行的完成,我们有超过 99% 的信心认为,1 月份对软件和程序的官方‘记录运行’见证测试将获得成功。因此,到2022年2月底,该软件将获得飞行安全认证。””

NASA沃洛普斯与NASA总部、美国太空部队和联邦航空管理局合作,于2020年开始开发NASA自主飞行终止系统,该项目获得全额资助。NAFTU系统比其他专有的自动飞行安全系统(AFSS)更为复杂,因为它的设计是可定制的,可以在任何发射范围内支持各种运载火箭。弗吉尼亚航天公司首席执行官兼执行董事、退役空军少将特德·默瑟 说:“虽然更具挑战性,但总体而言,这项工作将通过为商业发射提供商提供一个通用的、经过认证的飞行终止系统,提供最大的影响和最大的经济效益。”

弗吉尼亚航天公司在NASA的沃洛普斯飞行设施拥有并管理三个轨道发射台,其中包括Rocket Lab的LC-2。

发射台上的所有垂直向下的黑色火箭,上面印着白色的“Electron”字样,背景是蓝天和稀疏的云彩。
影像来源:Rocket Lab

NAFTU等自主飞行终止系统是未来发射范围的关键组成部分,也是国防部(DOD)从2025年开始发射的强制性要求。该系统提供了许多好处,例如更宽的发射窗口,更小的发射安全走廊,以加强区域清理操作,并减少地面系统的需求/费用。AFSS将改变游戏规则,能够在未来实现从沃洛普斯发射并降低进入太空的成本,而NAFTU将是未来多年引领这一努力的系统。

“自动飞行安全系统是一个游戏规则改变者,使弗吉尼亚航天公司从位于NASA沃洛普斯的中大西洋地区航天港发射火箭成为可能,并降低未来进入太空的成本。”默瑟说。“北美自由贸易联盟将在未来多年内领导这一努力。”

NASA的技术转让计划由空间技术任务理事会管理,确保为探索和发现任务开发的技术广泛可供公众使用,使国家的利益最大化。欲知更多详情,请浏览技术转让网站:

https://technology.nasa.gov

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/wallops/2021/nasa-releases-autonomous-flight-termination-unit-software-to-industry

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