在离开马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯应用物理实验室(APL)仅两天后,NASA的双小行星重定向测试(DART航天器就抵达了加利福尼亚——它在地球上的最后一站。

在约翰霍普金斯APL的一间洁净室里,DART航天器被转移到一个专门的运输集装箱中,穿运往加州隆波克附近的范登堡空军基地,DART计划在下个月底从那里发射
影像来源:NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

DART被放在专门的集装箱中,被小心翼翼地捆绑在一辆半拖车的甲板上,在约翰霍普金斯应用物理实验室的一小群团队成员的跟随下,从马里兰州穿越美国来到加州的范登堡太空部队基地。他们于本月初抵达。
影像来源:NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

当地时间10月2日星期六下午,卡车、航天器和一支由APL工程师和技术人员组成的小型车队驶入加利福尼亚州隆波克附近的范登堡空军基地。

“虽然只是几天的行程,但这是一个漫长的旅程。”来自APL的DART任务系统工程师埃琳娜·亚当斯(Elena Adams)说。“看到卡车安全抵达范登堡,DART开始为发射做最后的准备,我们都感到既兴奋又欣慰。”

在接下来的几周里,航天器将经历一系列最后的测试和检查,以及添加燃料,并为DART计划于11月下旬搭载SpaceX猎鹰9号火箭发射做准备。

9月中旬,航天器成功地通过了装运前检查,以确保每个部件已完成并准备装运。DART团队还成功地通过了飞行操作准备情况检查,以评估DART进入太空后启动航天器操作的准备情况。

“我们花了一年半的时间在地面上测试DART,为目前最令人期待的部分进行练习:它飞往迪莫佛斯。”亚当斯说。“我们还有一些任务演练要做,团队在加利福尼亚的范登堡和马里兰州的APL任务操作中心练习航天器发射操作。一旦完成,我们将准备好发射和操作。”

DART将是世界上第一个测试行星防御技术的任务,演示小行星偏离轨道的缓解方法,称为动能撞击。DART将在一个双星系统中撞击绕较的伴星Didymos运行的小行星小卫星Dimorphos,以改变其轨道周期。尽管这两颗小行星都不会对地球构成威胁,但与Dimorphos的碰撞使研究人员能够演示偏转技术以及一些新技术,并收集重要的数据,以增强我们对小行星偏转的建模和预测能力。如果发现小行星对地球构成威胁,这些改进将帮助我们更好地做好准备。

DART由NASA行星防御协调办公室领导,隶属于约翰霍普金斯应用物理实验室,并作为马歇尔太空飞行中心行星任务项目办公室的一个项目进行管理,并得到NASA其他几个中心的支持:喷气推进实验室戈达德太空飞行中心、约翰逊太空中心、格伦研究中心兰利研究中心

如欲了解更多关于DART任务的信息,请访问:

https://www.nasa.gov/planetarydefense/dartdart.jhuapl.edu

如欲了解更多关于NASA行星防御协调办公室的信息,请访问:

https://www.nasa.gov/planetarydefense

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/dart-arrives-at-vandenberg-space-force-base-its-final-stop-before-launch

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