图片来源:NASA

SpaceX发射载有四名宇航员的灵感4(Inspiration4)任务时,这将是该公司首次完全由私人发射宇航员进入轨道。虽然不是NASA的任务,但这次飞行体现了该机构的愿景和努力,以促进强太空经济,私营公司为提供载人和货物的太空商业运输,并在太空中创造未来的商业目的地。

“NASA的努力和投资,特别是商业宇航员计划,使这项活动能够在近地轨道上进行。”NASA局长比尔·纳尔逊说。“NASA的目标是成为商业太空市场的众多客户之一,我们很高兴这次载人任务表明了人们对商业太空服务日益增长的兴趣。对于载人航天来说,这是不可思议的一年,而这仅仅是个开始!”

这次发射由载人龙飞船猎鹰9号 火箭执行,预计将于美国东部时间9月15日(周三)晚上8点02分从佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心39A发射中心发射。

“随着商业发射能力的增长,肯尼迪中心已经开启了太空探索的新时代,”肯尼迪中心主任珍妮特·彼得罗说。“肯尼迪中心拥有超过90个私营部门合作伙伴和近250个合作协议,商业公司在多用户航天发射场的存在比以往任何时候都多。”

“随着商业发射能力的增长,肯尼迪已经开始了太空探索的新时代,”肯尼迪中心主任珍妮特佩特罗说。 “拥有 90 多个私营部门合作伙伴和近 250 份合作协议,多用户太空港的商业公司比以往任何时候都多。”

美国宇航局正在为Inspiration4提供一些全额补偿和不干扰的支持,包括地面控制站之间以及通过近太空网络在地面和太空之间的综合通信支持,以及在肯尼迪中心的各种现场支持。

“我们一直在与私营公司合作,转让我们的载人航天知识,同时允许他们创新设计,”NASA华盛顿总部商业航天主管菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)说。 “事实证明,这种伙伴关系非常强大,因为NASA 和这些公司都利用了他们的独特技能。”

NASA与Axiom Space公司达成协议,将在不早于2022年1月进行第一次私人宇航员前往国际空间站的任务。此外,NASA正在审查2022年和2023年前往空间站的下两次私人宇航员任务的提案。让私人宇航员进入空间站成为可能是一项更大计划的一部分,该计划旨在帮助NASA满足其未来的需求,并在近地轨道上建立一个强大的市场。

今年晚些时候,NASA还将对第一阶段的公私合作关系进行选择,以开发近地轨道上的商业目的地,NASA可以成为许多客户之一。NASA估计,未来NASA在近地轨道上的需求将需要为至少两名宇航员持续提供住宿和培训,以及每年进行大约200项调查的能力,以支持人类研究、技术演示、生物和物理科学,以及国家实验室。NASA的商业近地轨道发展计划收到了业界的强烈响应,NASA的目标是进行两到四次奖励,总价值为3亿至4亿美元。

肯尼迪中心负责管理商业宇航员计划,而商业低地轨道开发计划则由位于休斯顿的NASA约翰逊航天中心负责。

NASA的商业宇航员计划正在实现其目标,即通过与美国私营企业的合作,实现从美国到国际空间站安全、可靠和经济的运输。这一伙伴关系正在改变人类航天历史的轨迹,为更多的人、更多的科学和更多的商业机会开放近地轨道和国际空间站。空间站仍然是NASA在空间探索方面的下一个伟大飞跃的跳板,包括未来的宇航员登月任务和最终的火星任务。

如欲了解更多关于NASA的任务,请访问:

http://www.nasa.gov

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/nasa-enables-commercial-crew-private-astronaut-missions

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