NASA的SOFIA在月面阳光照射的地方发现了水

Credits: NASA/Daniel Rutter

北京时间10月27日零点整(美国东部时间10月26日12时),NASA宣布索菲亚平流层红外天文台(SOFIA) 在月球克拉维乌斯环形山(Clavius Crater)检测到了分子的存在,这是NASA首次在阳光照射的月球表面发现水。这一发现表明水可能遍布月球,而不仅限于太阳光照不到的阴凉地带。

索菲亚平流层红外天文台(SOFIA)是一个经过波音747SP改装的机载天文台,飞机上架设了直径2.5米(100英寸)的反射望远镜,这是世界上最的的机载天文台,工作在红外光波段。

NASA的SOFIA在月面阳光照射的地方发现了水

克拉维乌斯环形,月面坐标58.4°S 14.4°W
Credits: NASA

来自这一地区的数据显示,水的浓度为百万分100至412之间,大致相当于一立方米的月球土壤中含有12盎司的水。这样的含水量很低,相比之下撒哈拉沙漠中的含水量是这个地区的100倍。

NASA的SOFIA在月面阳光照射的地方发现了水

SOFIA能够捕捉到水分子特有的6.1微米波段的辐射,这也是首次SOFIA观察月球,这些水分子可能来自于微小陨石撞击,或者是太阳风带去的氢与月球表面的含氧矿物质发生化学反应产生,这一研究结果发表在自然天文学

另外今天有媒体报道出来,月球24号从危海带回的样品中发现了总量0.1%的水。

NASA的SOFIA在月面阳光照射的地方发现了水

我们先前知道月球无空气,月球表面是干燥的,仅在月球南极寒冷,阳光照射不到的南极存在的水,这一结论在月球形山观测与遥感卫星(Lunar Crater Observation and Sensing Satellite,LCROSS)任务中得到证实。

NASA的SOFIA在月面阳光照射的地方发现了水

Credit:NASA Ames

2009年10月9日,LCROSS任务中的探测器以5600英里每小时的速度,撞向月球南极卡比厄斯陨石坑(Cabeus Crater),结果证实了月球南极地区拥有大量的水。

NASA将于2022年向月球南极发射一个高尔夫球车大小的漫游车VIPER,以获取该区域水的位置和集中度。

漫游车VIPER将在月面钻探1米的深度,取样多种月壤样本,帮助绘制月球南极详细的水资源分布。未来宇航员们将借助这些水资源,在月球南极生活和工作。

参考:
[1]https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-sofia-discovers-water-on-sunlit-surface-of-moon/
[2]https://www.nature.com/articles/s41550-020-01222-x#_blank

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