关于土星卫星的十大未解之谜

NASA卡西尼号宇宙飞船于2005年9月22日拍摄的这张图片显示,以狄俄涅(Dione)命名的卫星土卫四漂浮于这颗巨大的行星前。
来源: NASA / 喷气推进实验室JPL)/空间科学研究所(Space Science Institute)

关于土星的奥秘远不止其雄伟的光环,还有许多未知待我们去不断地探索,这颗行星还拥有62颗奇异的卫星。土卫六泰坦(Titan)是土星卫星中最大的一个,比月球还大。Titan表面温度极低,以其稠密、朦胧的大气层和液态甲烷海洋而闻名。土卫二恩克拉多斯(Enceladus)看起来像是一个明亮的白色冰球,却在冰冻的外壳下包裹着液态海洋。它的南极附近的区域有持续喷射的水柱,这些射流由其表面巨大的裂沟和裂隙中喷出。土卫十八潘(Pan)是土星最内侧的一颗卫星,它的轨道位于土星光环A环中的恩克环缝内,其形状怪异独特,看起来像一个意大利方饺(ravioli)。而土卫十杰纳斯(Janus)看起来则像颗肉丸子。卡西尼号的科学家们甚至还发现了一个在土星环内旋转的天体“佩吉”(Peggy,非官方命名),它可能是一颗正在形成或解体的卫星。

虽然我们已对这些卫星的惊人之处略知一二,但关于土星卫星群以及它们能给我们提供哪些关于太阳系演化的知识,依旧还有许多悬而未决的问题。这篇文章中列举了科学家们正在努力解开的众多谜团中的十大未解之谜。

关于土星卫星的十大未解之谜

艺术家笔下的土星环和其主要的冰质卫星
来源:NASA/JPL

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