火星大气中变幻莫测的甲烷,为何神秘消失?

版权:ESA/ATG媒体实验室

本文是关于火星微量气体轨道探测器ExoMars Trace Gas Orbiter)解读的第二篇,上一篇文章是这场全球性的沙尘暴,让火星大气湿度迅速增加

TGO上的天底与掩日光谱仪(Nadir and Occultation for MArs Discovery,NOMAD)和大气化学光谱仪组件(Atmospheric Chemistry Suite,ACS)这两台光谱仪相辅相成,除了对火星大气中含量的探测,它们同样也开始了对其他微量气体(trace gas)的测量。

微量气体占据火星大气不到百分之一的体积,因此,如果要确定它们在整体大气中确切的化学成分和含量,就需要精度极高的测量技术。微量气体的测量通常以“十亿分之一体积”(parts per billion by volume,ppbv)为单位,以地球大气含有1800 ppbv甲烷为例,这表示每十亿个大气分子中,有1800个是甲烷分子。

火星科学家对甲烷情有独钟,因为甲烷很可能标志着生命和地质运动的存在,比如说在地球上,大气中95%的甲烷都来自生物反应过程。

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