就像灰尘会聚积在家里的角落和书架上,它们也会在太阳系中堆积起来,不同的是,星际尘埃聚成的是好几个环状的圈圈,围绕着我们的太阳。这些尘埃环恰好与行星的运行轨道重合,因为在行星绕太阳运行的时候,会通过万有引力的作用拖拽着这些星际尘埃,最终形成环绕太阳的尘埃圆环。

在大约46亿年前,太阳系从一片混沌中开始诞生,小行星相互冲击、彗星东碰西撞,星际尘埃就是由当时残存的碎石和碎屑组成的。这些星际尘埃散布在整个太阳系中,但又主要聚集在地球金星的运行轨道上,形成满是颗粒的圆环,从地球上用望远镜就能看得到。通过研究这些星际尘埃的组成、由来和运动,科学家探寻着行星的诞生和太阳系中一切可见物质的组成。

最近的两项研究发表了太阳系内部尘埃环的新发现。其中一项研究用到了NASA的数据,概述了围绕太阳的星轨道上存在一个尘埃环的证据。另一项研究则来自NASA,确定了金星轨道上尘埃环的可能来源:一组与金星共轨运动的、从没探测到过的小行星。

“在太阳系里,我们并不能每天都发现新的东西。”马克•库彻纳(Marc Kuchner)说道,他是金星研究的作者之一,同时也是NASA位于马里兰格林贝尔特戈达德航天中心(Goddard Space Flight Center)的天体物理学家。“而这些星际尘埃就在我们的身边。”

过滤掉所有星际尘埃之后,太阳系会是什么样的?

在这张图中,有好几个环绕着太阳的尘埃环,由行星的万有引力拖拽形成,覆盖在相应的行星轨道上。最近,科学家在水星的公转轨道上发现了一个尘埃环;另外还有研究表明,金星轨道上的尘埃环来自一组从未被探测到过的共轨小行星。
版权:NASA’s Goddard Space Flight Center/Mary Pat Hrybyk-Keith

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飞宏 刘

haokan