2020年5月30日,星期六,在佛罗里达肯尼迪航天中心SpaceX Demo-2任务的猎鹰9号火箭搭载着龙飞船从39A发射场发射升空,宇航员罗伯特·贝恩肯和道格拉斯·赫尔利将随火箭前往国际空间站。这次发射是SpaceX公司的船和猎鹰9号火箭首次作为该公司商业宇航员计划的一部分发射到国际空间站。这次试飞是SpaceX宇航员运输系统的端对端演示。贝恩肯和赫尔利于美国东部时间5月30日下午3点22分在肯尼迪航天中心39A发射中心发射升空。自2011年航天飞机计划结束以来,美国宇航员再次从美国本土到近地轨道的美国火箭上再次发射,人类太空飞行的新时代将开始。
来源:NASA/Bill Ingalls

NASA的宇航员们有史以来第一次在美国本土通过一艘商业建造和操作的美国载人宇宙飞船发射升空,前往国际空间站。美国东部时间周六下午3点22分,搭载美国宇航局宇航员罗伯特·本肯和道格拉斯·赫尔利的SpaceX龙飞船搭载猎鹰9号火箭从佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心的39A发射场发射升空。

“今天,人类太空飞行的新时代开始了,我们再次用美国火箭将美国宇航员从美国本土送往绕地球运行的国际空间站。”NASA局长吉姆·布里登斯汀说,“我感谢并祝贺鲍勃·贝恩肯、道格·赫尔利以及SpaceX和NASA团队为美国取得的这一重大成就。这一为人类设计的商业太空系统的发射是美国卓越表现的非凡展示,也是我们在人类探索月球火星的道路上迈出的重要一步。”

这一任务被称为NASA的SpaceX Demo-2,是一次端到端的试飞,目的是验证SpaceX的宇航员运输系统,包括发射、在轨、对接和着陆操作。这是SpaceX公司第二次对龙飞船”进行太空飞行测试,也是第一次搭载宇航员进行测试,这将为该公司获得定期载人空间站飞行的认证铺平道路,这也是NASA商业载人计划的一部分。

“我和SpaceX所有人都梦想成真了。”SpaceX首席工程师埃隆‧马斯克表示,“这是SpaceX团队、NASA和其他一些合作伙伴在实现这一目标的过程中所做的大量工作的成果。当你把所有的供应商和每个人的辛勤工作加起来,你可以把这看作是10万人的结果。”

该项目表明,NASA致力于通过公私合作伙伴关系投资商业公司,并在SpaceX等已经向空间站运送货物的美国公司的成功基础上更进一步。

2020年5月30日星期六,美国总统唐纳德·特朗普(右)、副总统迈克·彭斯(右)和第二夫人凯伦·彭斯(右)观看SpaceX猎鹰9号火箭的发射,这枚火箭搭载着SpaceX龙飞船,搭载NASA宇航员罗伯特·本肯和道格拉斯·赫尔利,执行SpaceX公司的Demo-2任务。这次发射是SpaceX公司的龙船和猎鹰9号火箭首次作为该公司商业宇航员计划的一部分发射到国际空间站。这次试飞是SpaceX宇航员运输系统的端对端演示。贝恩肯和赫尔利于美国东部时间5月30日下午3点22分在肯尼迪航天中心39A发射中心发射升空。自2011年航天飞机计划结束以来,美国宇航员再次从美国本土到近地轨道的美国火箭上再次发射,人类太空飞行的新时代将开始。
来源:NASA/Bill Ingalls

“很难说出我对今天把我们带到这里的人们感到多么自豪。” NASA商业宇航员计划经理凯西·卢德斯说,“当我想到克服的所有挑战时,从设计和测试到书面评审,再到大流行期间在家工作,以及平衡家庭需求这一关键任务,我都会对NASA和SpaceX团队共同完成的工作感到惊讶。这仅仅是个开始;鲍勃和道格明天将准备好对接空间站,并完成这一历史性任务的每个阶段,我将充满期待。”

SpaceX公司在肯尼迪发射控制中心的点火室4控制了猎鹰9号火箭的发射,这里曾是航天飞机的控制室,SpaceX公司租用了这里作为其主要的发射控制中心。随着龙飞船宇航员飞入太空,SpaceX公司从位于加州霍桑的任务控制中心指挥这艘宇宙飞船。NASA团队正在休斯敦约翰逊航天中心的任务控制中心监视空间站的整个飞行过程。

SpaceX的龙飞船将于5月31日周日上午10点29分与空间站对接。NASA的电视台和网站正在对龙飞船宇航员前往国际空间站进行直播。贝恩肯和赫尔利将与SpaceX的任务控制中心合作,通过测试环境控制系统、显示器和控制系统,以及操纵推进器等手段,验证宇宙飞船的性能是否符合预期。第一次对接演习于5月30日星期六下午4点09分开始。飞船将于5月31日周日上午8点27分左右开始向空间站靠近。龙飞船的设计目标是自动对接,但飞船和空间站上的宇航员将在飞船接近空间站的“和谐号”模块的前端端口并进行对接时,将密切监视飞船的性能。

成功对接后,宇航员将受到国际空间站的欢迎,在那里他们将成为第63号远征队的成员,目前包括NASA宇航员克里斯·卡西迪。NASA将继续对舱门开启和乘员欢迎仪式进行现场直播。除了与空间站工作人员一起进行研究和其他任务外,宇航员还将对龙飞船进行测试。

国际空间站上的三名宇航员将于6月1日周一上午11点15分在轨道上参加NASA电视台工作人员的现场新闻发布会。发布会将在NASA电视台和NASA网站上直播。

Demo-2宇航员

贝恩肯是此次任务的联合行动指挥官,负责交会对接、对接和分离等活动,以及航天器与空间站对接期间的Demo-2活动。2000年,他被选为NASA宇航员,并完成了两次航天飞机飞行。贝恩肯在2008年3月和2010年2月分别驾驶STS-123和STS-130进行了三次太空行走。他出生于密苏里州的圣安妮,在圣路易斯的华盛顿大学获得了物理和机械工程学士学位,在帕萨迪纳的加州理工学院获得了机械工程硕士和博士学位。在加入NASA之前,他是美国空军的飞行测试工程师。

2020年5月30日,星期六,在佛罗里达州的NASA肯尼迪航天中心,NASA宇航员罗伯特·贝恩肯(图中前景人物)和道格拉斯·赫尔利(图中人物)穿着SpaceX公司的宇航服,离开尼尔·A·阿姆斯特朗操作中心,前往39A发射场,登上SpaceX公司的龙飞船,进行Demo-2任务的发射。作为该机构商业宇航员计划的一部分,NASA的SpaceX Demo-2任务是SpaceX龙飞船和猎鹰9号火箭首次向国际空间站发射宇航员。这次试飞是SpaceX宇航员运输系统的端对端演示。贝恩肯和赫尔利于美国东部时间5月30日下午3点22分在肯尼迪航天中心39A发射中心发射升空。自2011年航天飞机计划结束以来,美国宇航员再次从美国本土到近地轨道的美国火箭上再次发射,人类太空飞行的新时代将开始。
来源:NASA/Bill Ingalls

赫尔利是Demo-2的飞船指挥官,负责发射、着陆和回收等任务。2000年,他被选为宇航员,并完成了两次太空飞行。赫尔利在2009年7月担任STS‐127和STS 135(2011年7月最后一次航天飞机任务)的飞行员和首席机器人操作员。这位土生土长的纽约人出生在恩迪科特,但认为阿巴拉契亚是他的家乡。他拥有新奥尔良杜兰大学土木工程学士学位,毕业于马里兰州帕塔克森特河的美国海军试飞员学校。在加入NASA之前,他是美国海军陆战队的战斗机飞行员和试飞员。

2020年5月30日,星期六,在佛罗里达州的NASA肯尼迪航天中心,NASA宇航员格拉斯·赫尔利和道罗伯特·贝恩肯穿着SpaceX公司的宇航服,离开尼尔·A·阿姆斯特朗操作中心,前往39A发射场,登上SpaceX公司的龙飞船,进行Demo-2任务的发射。作为该机构商业宇航员计划的一部分,NASA的SpaceX Demo-2任务是SpaceX龙飞船和猎鹰9号火箭首次向国际空间站发射宇航员。这次试飞是SpaceX宇航员运输系统的端对端演示。贝恩肯和赫尔利于美国东部时间5月30日下午3点22分在肯尼迪航天中心39A发射中心发射升空。自2011年航天飞机计划结束以来,美国宇航员再次从美国本土到近地轨道的美国火箭上再次发射,人类太空飞行的新时代将开始。
来源:NASA/Bill Ingalls

任务目标

这次Demo-2任务是NASA商业宇航员计划对龙飞船行长期运行任务之前的最后一次重大测试。作为SpaceX公司的最后一次飞行测试,它将验证其宇航员运输系统的所有方面,包括龙飞船、宇航服、猎鹰9号运载火箭、39A发射台和操作能力。

在前往空间站的途中,Behnken和Hurley将控制龙飞船进行两次手动飞行测试,展示在飞船自动飞行出现问题时有控制飞船的能力。 5月30日,周六,飞船滑行时,宇航员将测试它的横摇、俯仰和偏航。当乘员龙在空间站下方约1公里(0.6英里)处,并向对接轴移动时,乘员将在需要时对控制系统进行手动在轨演示。当龙飞船接近20米(66英尺)空间站时,任务管理人员将决定是否继续对接。

龙飞船将能够一次发射4名宇航员,并携带220磅以上的货物,这将使空间站上的宇航员数量增加,并增加专门研究独特微重力环境的时间,并将更多的科学成果带回地球。

用于这次飞行测试的龙飞船可以在轨道上停留约110天,具体的任务持续时间将根据下一次商业乘员发射的准备情况在空间站确定。按照NASA的要求,龙飞船将能够在轨道上停留至少210天。

在这次任务结束时,贝恩肯和赫尔利将登上龙飞船,龙飞船将自动脱离空间站,重新进入地球大气层。在佛罗里达大西洋海岸溅落后,宇航员将被SpaceX公司的回收船接回,并返回卡纳维拉尔角的码头。

NASA的商业宇航员计划正与SpaceX和波音公司合作,设计、建造、测试和运行安全、可靠、低成本的低地球轨道载人运输系统。两家公司都专注于测试任务,包括发射中止系统演示和机组人员飞行测试,然后机组人员将定期飞向空间站。这两家公司的载人飞行将是历史上NASA第一次通过私人公司拥有、建造、测试和操作的系统将宇航员送入太空。

欲了解有关NASA商业船员计划的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/commercialcrew

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