在成功完成“检查点”演习之后,美国宇航局的第一架小行星采样飞船距离着陆行星贝努Bennu)仅一步之遥。 昨天,NASAOSIRIS-REx太空飞船进行了第一次样品采集程序的演练,在南丁格尔号上的高度约为246英尺(75米),然后对小行星进行了反向燃烧。OSIRIS-REx的主要样本采集地点南丁格尔陨石坑位于贝努北半球的一个陨石坑内。

为期四小时的检查点演练使航天器完成了采样序列的四个操作中的前两个:轨道偏离燃烧和检查点燃烧。 Checkpoint之所以如此命名,是因为在这个位置上,航天器在向第三次操作的位置调整轨道之前,会自动检查其位置和速度。

这幅艺术家的概念图展示了NASA的OSIRIS-REx太空飞船在检查点预演期间的轨迹和配置,这是该任务第一次实践从小行星贝努收集样本的初始步骤。
影像来源:NASA/Goddard/University of Arizona

在离开0.6英里(1公里)的安全轨道4小时后,飞船在距贝努表面约410英尺(125米)的高度进行了检查点机动。从那里,飞船继续下降,在接下来的9分钟里,它的轨迹朝着——但没有到达——采样事件的第三个机动点——“Matchpoint”燃烧点的位置。当到达大约246英尺(75米)的高度时,奥西里斯-雷克斯完成了背向燃烧以完成排练,这是该航天器距离贝努最近的一次。

在排练期间,航天器成功地部署了采样臂,即触即走样品采集装置(TAGSAM),确认了样本采集操作的位置。此外,某些航天器的仪器收集了科学和导航图像,并对样品位点进行了光谱学观察,这些将在采样期间发生。

首次演练为任务团队提供了通过轨道偏离和检查点操作中导航航天器的练习,并有机会验证航天飞机的成像、导航和测距系统在下降序列的第一部分是否按预期运行。检查点的演练还向团队确认,OSIRIS-REx的自然特征跟踪(NFT)引导系统可以准确地估计航天器相对于贝努下降到地面时的位置和速度。

作为COVID-19响应的一部分,任务团队在准备检查站排演的最后一个月中,最大限度地提高了远程工作的效率。彩排当天,有限的人员从洛克希德·马丁航天公司、美国宇航局的戈达德太空飞行中心和亚利桑那大学监测航天器的遥测,并采取了适当的安全预防措施,而其他人员则远程执行任务。

“这次演习使我们能够验证下降期间的飞行系统性能,特别是Checkpoint燃烧点的自动更新和执行,”位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的OSIRIS-REx项目经理Rich Burns说。“在国家危机时期完成这一里程碑式的任务,证明了我们团队的专业性和专注力。这充分说明了他们‘敢想敢干’的态度,希望在这个充满挑战的时代能带来一点好消息。”

该航天器将在8月25日进行首次采样尝试,期间一直沿小行星的表面飞行。在采集事件中,OSIRIS-REx的采样装置将接触Bennu的表面约5秒钟,发射一个加压氮电荷来扰乱表面,并在飞船后退之前收集样本。该航天器计划于2023年9月24日将样品返回地球

位于马里兰州格林贝尔特的美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心为OSIRIS-REx提供全面的任务管理、系统工程以及安全和任务保障。位于图森市的亚利桑那大学的丹蒂·洛雷塔(Dante Lauretta)是首席研究员,亚利桑那大学还领导着科学团队和任务的科学观测规划和数据处理。位于丹佛的洛克希德·马丁太空公司建造了这艘宇宙飞船,并提供飞行操作。戈达德和金纳特航天公司负责OSIRIS-REx宇宙飞船的航行。OSIRIS-REx是NASA新边疆计划的第三个任务,该计划由位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心为华盛顿的NASA科学任务理事会管理。

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