波音公司的无人轨道飞行测试(OFT)是美国国家航空航天局商业乘务计划的第二次无人飞行测试,该计划与航空航天工业合作,自2011年以来首次在美国本土用美国火箭和宇宙飞船发射宇航员。

10月16日,波音公司的CST-100星际飞船的乘员舱在佛罗里达州肯尼迪航天中心的商业乘员和货物处理设施(C3PF)内被送上服务舱,这是该公司飞往国际空间站的轨道飞行测试的一部分,也是NASA商业乘员计划的一部分。
来源:Boeing

12月20日,当波音公司的Starliner航天飞机搭乘美国联合发射联盟的“阿特拉斯5号”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的航天发射场41号发射中心发射升空时,研究太空中物体运动规律的科学家们将成为热切的观众,屏息以待。

对于NASA的执行任务,Starliner将能够发射多达4名机组人员和大约220磅的货物,这使得机组人员的规模得以扩大,增加了在独特的微重力环境中进行研究的时间,并将更多的科学成果带回地球。

波音公司的克里斯·弗格森(Chris Ferguson)帮助左侧的NASA宇航员尼科尔·曼(Nicole Mann)和右侧的迈克·芬克(Mike Fincke)进行太空行走训练。
来源:Boeing

安全、可靠和具有成本效益的进出空间站的运输方式,使得维持空间站宇航员的完整组员成为可能,最大限度地把时间用于轨道实验室的科学研究。迄今为止,来自108个国家/地区的4000多名研究人员在空间站上进行了2700多项实验,涉及生物/生物技术、地球和空间科学、教育、人类研究、物理科学和技术发展等领域。

这项科学工作影响深远。自从1998年以来,空间站项目已经产生了超过2100种成果,其中许多发表在顶级科学期刊上。在空间站上进行的科学研究涵盖了13个主要学科中的12个,在日益增长的空间经济和私营部门对空间的兴趣中发挥着重要作用,并为人类带来了许多不同的好处。像波音的Starliner和SpaceX的Crew Dragon这样的商业载人飞船将使这项重要的科学工作变得更加重要。

OFT任务获得的数据支持波音公司的机组人员运输系统的认证,用于运送宇航员往返空间站。这是朝着宇航员飞行测试迈出的下一步,它将把NASA宇航员尼科尔·曼(Nicole Mann)和迈克·芬克(Mike Fincke)以及波音的克里斯·弗格森(Chris Ferguson)送往太空站,他们将在那里停留以进行扩展任务。NASA将验证波音公司系统的性能,然后再把宇航员送上宇宙飞船。去年11月,Starliner在美国陆军新墨西哥州白沙导弹试验场的32号发射场完成了一次发射台中止测试。

波音公司的CST-100 Starliner的四个发射中止引擎和几个轨道机动和姿态控制推进器在该公司的发射台中止试验中点火。在新墨西哥州白沙导弹试验场的发射基地32号发射场进行的测试,以16万磅的推力将航天器推离了试验台。
来源:NASA

2014年9月,NASA选择了SpaceX和波音公司来制造集成的航天器,火箭和相关系统,以载运宇航员执行NASA任务。现在,这些公司正在建造和运营这种新一代的人类额定载具。

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来源:

https://www.nasa.gov/mission_pages/station/research/news/boeing-uncrewed-flight-test-starliner-future-science

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