新视野号飞越的柯伊伯带天体被正式命名为“Arrokoth” 寓意天空


   2019-11-16 丨 新闻 丨 nasachina  丨  No Comment 丨  296

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新视野号飞越的柯伊伯带天体被正式命名为“Arrokoth” 寓意天空

由新视野号航天器所传回数据生成的柯伊伯带天体2014 MU69的合成图像
来源:NASA

柯伊伯带天体2014 MU69被正式命名为“阿罗科斯”(Arrokoth),Arrokoth在波瓦坦/阿尔贡琴语中是“天空”的意思。取这个名字也是向航天器有史以来距离地球最遥远的一次飞越致敬。

美国国家航空航天局(NASA)新视野号(New Horizons)航天器对距离地球40亿英里的Arrokoth进行了破纪录的探测,这是人类迄今所探测到的最远天体。在征得波瓦坦部落长老和代表们的同意后,新视野号团队向负责命名柯伊伯带天体的国际权威组织:国际天文联合会(International Astronomical Union)和小行星中心(Minor Planet Center)提议了“Arrokoth”这个名字。2019年11月13日,在NASA华盛顿特区总部的一个仪式上正式宣布了该名称。

来自科罗拉多州博尔德市西南研究所的新视野项目首席研究员艾伦•斯特恩(Alan Stern)表示:“‘Arrokoth’这个名字反映了对天空的向往以及对地球以外其他星球和世界的好奇心”。而这种对未知宇宙进行探索和学习的渴望正是新视野号任务的核心所在,我们很荣幸能与波瓦坦部落和马里兰人民一起庆祝该天体的发现。”

新视野号于2006年1月发射;随后,它于2007年2月飞掠木星借助其引力进行辅助加速并开展科学研究。2015年7月14日,它进行了对冥王星系统的历史性首次飞越。2019年元旦,新视野号继续踏上其无与伦比的旅程,开启对Arrokoth的探索。新视野号团队给Arrokoth起了个绰号叫做“天涯海角”(Ultima Thule),它距离冥王星约10亿英里,是航天器有史以来距离地球最遥远的一次飞越。

Arrokoth是柯伊伯带已知的数千个冰冻小天体之一,柯伊伯带是太阳系除内部岩石行星和外部冰冷气体巨行星之外的“第三区域”。2014年,马克•布伊(Marc Buie)所在的美国西南研究所新视野号团队通过强大的哈勃太空望远镜发现了Arrokoth。

Buie表示:“来自Arrokoth的数据为我们提供了关于行星形成和宇宙起源的线索。我们相信,在这个由两个不同球体合并成一个整体的远古天体上可能藏有有助于我们了解地球上生命起源的答案。”

根据国际天文学联合会的命名惯例,发现天体的团队将获得为该天体选择一个永久名称的特权。新视野号团队利用这一惯例将生活在该天体被发现地区的土著民族的文化结合起来;在本次情况中,哈勃太空望远镜(控制中心位于太空望远镜科学研究所)和新视野任务(任务操作中心位于美国约翰•霍普金斯大学应用物理实验室)都在马里兰州进行,该州的切萨皮克湾地区是波瓦坦人的家园,因此Arrokoth这个名字与该地区的本土文化息息相关。

NASA行星科学部主任洛里•格雷兹(Lori Glaze)表示:“我们欣然接受波瓦坦人的礼物。取名为Arrokoth预示着切萨皮克地区土著阿尔冈琴人的力量和耐力。他们的遗产将继续成为指路明灯,为所有探寻宇宙起源意义以及人类与宇宙之间联系的人照亮前进的方向。”

位于弗吉尼亚州国王威廉郡的帕芒基保留地(Pamunkey Reservation)是美国最古老的印第安人保留地,于17世纪与英国签订条约形成,最终于2015年7月得到联邦政府的承认。帕芒基部落及其村庄在最初的波瓦坦联盟中占有重要地位;如今,帕芒基部落成员与弗吉尼亚州的其他波瓦坦部落合作,他们的后裔之中也属于新泽西州波瓦坦-雷纳普部落(Powhatan-Renape Nation)的成员。许多直系后裔仍然生活在帕芒基保留地,而其他人则搬到了北弗吉尼亚、马里兰、华盛顿哥伦比亚特区,纽约和新泽西。

位于马里兰州劳雷尔的约翰•霍普金斯大学应用物理实验室设计、建造和运作“新视野号”航天器,并为NASA科学任务理事会管理新视野号任务。位于阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心(MSFC)行星任务计划办公室为NASA管理该任务。位于圣安东尼奥的西南研究所通过首席研究员Alan Stern指挥新视野号任务,并领导科学团队、有效载荷运作和飞掠科学计划。新视野号是由NASA马歇尔太空飞行中心管理的新前沿计划的一部分。

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新视野号的探索之路

欲了解有关新视野号任务的更多详细信息,请访问以下链接:
https://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html

来源:
https://www.nasa.gov/feature/far-far-away-in-the-sky-new-horizons-kuiper-belt-flyby-object-officially-named-arrokoth

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