NASA好奇号火星车发现了火星曾被海洋覆盖的新证据


   2019-10-11 丨 新闻 丨 nasachina  丨  1 Comment 丨  266

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NASA好奇号火星车发现了火星曾被海洋覆盖的新证据

火星岩板中的裂缝网络被称为“Old Soaker”,可能是由于30多亿年前泥层的干燥而形成的。该视图从左到右的跨度约3英尺(约合90厘米),结合了NASA好奇号火星车机械臂上火星手持透镜成像仪(Mars Hand Lens Imager,MAHLI)拍摄的三幅图像。
图片版权:NASA / JPL-Caltech / MSSS

如果时间能倒流,宇宙回到35亿年前,火星又会是什么样的呢?随着美国航空航天局(NASA)好奇号(Curiosity)火星车的一步步探索,这颗红色星球的历史容貌也逐渐变得明晰起来。

好奇号如今探索的盖尔环形山(Gale Crater,也称“盖尔陨石坑”),在遥远的过去曾是一片直径大约100英里(约合150千米)的盆地。想象一下,几十亿年前这里也有众多的池塘如微云点缀;水源也可能曾经在四壁交错纵横,最后汇聚于环形山的底部。将火星的“历史纪录片”快进播放,或许就能看到这些水渠水道先是水源溢流,而后又逐渐干涸,如此往复,在数百万年间自然循环。

10月7日,好奇号科学家在《自然•地球科学》(Nature Geoscience)上发表的一篇最新论文中,就描述了上面的火星景象。论文作者认为,好奇号火星车发现的富含矿物质盐的岩石,就是经历过多次水源溢流和干涸的浅型咸水池塘曾经存在的证据。几十亿年来,火星的环境由起初的湿润转向如今的严寒干燥,而这些矿物质盐沉积正是水源在历经气候波动之后留下的独特印迹。

科学家们想要知道:这样的气候转变耗时多久?又是在何时发生的?矿物质盐沉积这一最新的线索,可能就是这两个谜题即将被揭开的迹象之一,因为好奇号正向着一处富含硫酸盐的区域(被称作“sulfate-bearing unit”)前进,科学家认为,这片区域的形成环境或许更为干燥。在此之前,好奇号曾在盖尔环形山更低的区域发现过淡水湖曾持续存在的证据,而即将探索的富含硫酸盐的区域则与之有着极大的差异。

盖尔环形山是火星古老遗迹的聚宝盆,对火星历史研究影响深远。水和风裹挟的沉积物最终沉降在环形山底部,一层一层叠积填盖;在沉积物硬化之后,风力将这些层状岩石蚀刻成高耸的夏普山(Mount Sharp),也就是如今好奇号正在攀爬的火星山。裸露于山坡上的岩石之中,每一层沉积都揭示了火星历史的不同时代,隐藏了当时普遍的环境信息。

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