发现了20颗新卫星后,土星胜过了木星,而你可以帮助命名它们!


   2019-10-10 丨 新闻 丨 nasachina  丨  No Comment 丨  772

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发现了20颗新卫星后,土星胜过了木星,而你可以帮助命名它们!

木星让位,土星成为新的卫星之王。

卡耐基科学研究所(Carnegie Institution for Science)的斯科特•S•谢泼德(Scott S. Sheppard)领导的研究小组发现了环绕土星的20颗新卫星。这使得这颗带有光环的行星的卫星总数达到了82颗,超过了木星的79颗。国际天文协会小行星中心(International Astronomical Union’s Minor Planet Centre)于2019年10月7日宣布了这一发现。

新发现的每颗卫星直径均约5公里(3英里)。其中有17颗卫星的运行轨道是反向的,即逆行卫星,这意味着它们的运行方向与土星自转方向相反。剩余三颗卫星是顺行卫星,运行方向与土星自转方向相同。

顺行卫星中的两颗卫星离土星相对较近,绕土星公转一周大约需要两年时间。距离土星相对较远的逆行卫星和另外一颗顺行卫星各需要三年多的时间才能绕土星公转一周。

发现了20颗新卫星后,土星胜过了木星,而你可以帮助命名它们!

新发现的距离土星非常遥远的顺行卫星的发现图片。这两张图片由斯巴鲁望远镜拍摄,每张图片拍摄间隔约一小时。背景中的恒星和星系不移动,而用橙色条突出显示的新发现的土星卫星,在两幅图像之间显示了移动。
图片由Scott Sheppard提供。

Sheppard 解释道:“研究这些卫星环绕土星的运行可以揭示它们的起源,以及关于土星形成时周边环境的相关信息。”。

根据轨道倾角,土星外围的卫星似乎可以被分成三个不同的卫星群。新发现的顺行卫星中有两颗属于倾角约为46度的卫星群,被称为“因纽特群”(Inuit group),这是根据因纽特人的神话命名的。这些卫星可能曾是构成一个较大的卫星的一部分,在遥远的过去解体而成。同样地,新宣布的逆行卫星与之前已知的土星逆行卫星有类似的倾角,这表明它们也可能是一个曾经较大的母卫星解体而成的碎片。这些逆行卫星属于“诺尔斯群”(Norse group),名字来源于北欧神话。新发现的逆行卫星之一是土星周围已知的距离最遥远的卫星。

Sheppard 解释道:“在木星周围也存在这种外围卫星群,这表明土星系统中的卫星之间或者卫星与经过的小行星或彗星等外部天体之间发生了激烈的碰撞。”

另一颗新发现的顺行卫星的倾角接近36度,这与另一个已知的环绕土星的内圈顺行卫星群“高卢群”(Gallic group)相似。但是,这颗新发现的卫星环绕土星运行的距离比其他任何顺行卫星都要远得多,这表明它可能是随着时间的推移被拉向外围的,或者也可能与内圈的其他顺行卫星群无关。

如果在较大的卫星解体并形成这些较小的卫星碎片簇时存在大量的气体或尘埃,则这些较小的卫星与气体和尘埃之间就会产生强烈的摩擦相互作用,导致它们螺旋进入行星。

Sheppard表示:“在太阳系的青年时期,太阳被一个由气体和尘埃组成的旋转圆盘所围绕,而行星就是由此诞生的。据信,在土星的形成过程中,也有一个类似的气体和尘埃盘环绕着土星。这些新发现的卫星在母卫星解体后仍能继续绕土星轨道运行,这一事实表明,这些碰撞发生在行星形成过程基本完成之后,这时气体和尘埃盘不再是一个影响因素。”

发现了20颗新卫星后,土星胜过了木星,而你可以帮助命名它们!

这是一位艺术家对新发现的20颗土星卫星的构想。这些新卫星的发现使土星卫星总数达到82颗,超过木星成为太阳系中拥有最多卫星的行星。研究这些卫星可以揭示它们的形成以及当时土星周围的情况。插图由卡耐基科学研究所提供。
土星图片由美国国家航空航天局(NASA)/喷气推进实验室-加州理工学院(JPL-Caltech)/太空科学研究所(Space Science Institute)提供。星光熠熠的背景由保罗•萨托里奥(Paolo Sartorio)/ Shutterstock提供。

这些新卫星是由位于夏威夷莫纳克亚山上的斯巴鲁望远镜(Subaru telescope,亦称昴星望远镜)发现的。观察小组成员包括Sheppard、加州大学洛杉矶分校(UCLA)的戴维•朱伊特(David Jewitt)和夏威夷大学的简•克莱纳(Jan Kleyna)。

Scott Sheppard表示:“通过使用世界上最大的一些望远镜,我们现在正在完成对巨行星周围小卫星进行编目的工作。它们对帮助我们确定太阳系中的行星如何形成和演化起着至关重要的作用。”

去年,Sheppard发现了环绕木星运行的12颗新卫星,卡耐基科学研究所举办了一个网上竞赛,以对其中5颗征名。

Sheppard表示:“公众对木星卫星征名比赛的参与度使我感到非常激动,因此我们决定为这些新发现的土星卫星再举办一次征名比赛。这一次,这些卫星必须以北欧神话、高卢人神话或因纽特人神话中的巨人命名。

关于征名比赛的详情请戳阅:
https://carnegiescience.edu/NameSaturnsMoons

关于土星卫星的更多具体信息请戳阅:
https://sites.google.com/carnegiescience.edu/sheppard/moons/saturnmoons

来源:
https://carnegiescience.edu/news/saturn-surpasses-jupiter-after-discovery-20-new-moons-and-you-can-help-name-them

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