机智号位于略微倾斜的表面上,框架中心倾斜约6度,正好位于塞塔(Sêíitah)地质单元南部山脊的北部。毅力号火星车的MastCAM-Z仪器在2021年12月1日拍摄了这张照片,当时旋翼飞行器距离火星车970英尺(295米)。
影像来源:NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

在最近的第17次飞行中,这个红色星球的旋翼飞行器达到了一个团队从未想过可以实现的空中里程碑。它的第18次飞行计划不早于今天。

12月5日,NASA的灵巧火星直升机进行了第17次飞行,这使它的总飞行时间超过了30分钟。117秒的飞行使历史上第一架从另一个世界的地表起飞的飞机更靠近其原来的机场“莱特兄弟机场”,它将在那里等待毅力号火星车的到来,该火星车目前正在探索火星杰泽罗陨石坑的南塞塔(SouthSêíitah)地区。

除了累积30分48秒的飞行时间,这架开创性的直升机累计在地面上飞行了2.2英里(3592米),最高飞行高度高达40英尺(12米),最快飞行速度高达10英里(5米/秒)。

12月5日的飞行之后,由于直升机在飞行结束时飞行数据流意外中断,旋翼飞机的状态此前尚未得到确认。毅力号作为直升机与地面控制器的通信基站,火星车后来收到的少量无线电数据表明,在火星表面有一架健康的直升机,但没有提供足够的信息让团队宣布飞行成功。

但12月10日,星期五,NASA位于南加州的喷气推进实验室向任务工程师们发送的数据表明,第17次飞行取得了成功,机智号处于良好状态。

30分钟的飞行记录远远超过了4磅(1.8公斤)旋翼飞机的最初计划。机智号于2021年4月19日首次飞行,它的设计初衷是进行多达5次的实验测试飞行,通过一个简短的上下移动来证明在火星上有动力的可控飞行是可能的。接下来的四次试验飞行扩展了旋翼机的飞行范围,使飞行时间越来越长,操纵也越来越复杂,这进一步帮助喷气推进实验室的工程师更好地了解了它的性能。

在第六次飞行中,直升机开始了一个新的操作演示阶段,研究空中侦察和其他功能如何有利于未来对火星和其他世界的探索。在这一新章节中,直升机已经从莱特兄弟基地以南的机场开始运作,侦察出露头的岩石和毅力号火星车科学团队感兴趣的其他地质特征。

“很少有人认为我们能成功飞行第一次,更不用说飞到第五次了。没有人想到我们能走这么远。”喷气推进实验室机智号团队负责人泰迪·策纳托斯说。在积累超过半小时高空飞行的过程中,机智号经受住了八个月的严寒,并在九个独特的火星机场中运行。这架飞机的持续运行证明了我们小型运营团队的设计稳健、勤奋和热情。”

第十八次飞行

第十八次飞行计划不早于今天(12月15日)起飞,机智号将以5.6英里/小时(2.5米/秒)的速度在125秒内再飞行754英尺(230米)。新机场靠近塞塔的北部边界,这将是该旋翼机在火星上的第10个机场。喷气推进实验室预计将不早于今天下午晚些时候收到此次飞行的数据。

与之前的努力一样,第十八次飞行将突破机智号无线电范围和性能的极限。为了使其在整个着陆过程中保持链路的最佳机会,火星直升机小组修改了飞行顺序,以低数据速率模式进行通信,这将为无线电链路提供额外的信号强度提升。

“如果我们在着陆时失去了无线电连接,可能需要几天或几周的时间,才能让机智号和毅力号之间的视线改善到足以尝试进行一次通信。”策纳托斯说。“虽然推迟我们的飞行后数据分析会带来不便,但这并非意外,在未来几周,我们将继续在具有挑战性的地形上操作,这将成为新的常态。”

关于机智号的更多信息

机智号火星直升机由喷气推进实验室建造,该实验室还为NASA总部管理该技术示范项目。它得到了NASA科学、航空和空间技术任务理事会的支持。NASA位于加利福尼亚硅谷的艾姆斯研究中心和位于弗吉尼亚州汉普顿的NASA兰利研究中心在机智号的开发过程中提供了重要的飞行性能分析和技术援助。AeroVironmentInc.、Qualcomm和SolAero还提供了设计协助和主要飞行部件。洛克希德空间公司设计并制造了火星直升机输送系统。

在NASA总部,戴夫·拉威利是机智号火星直升机的项目主管。

关于毅力号的更多信息

毅力号火星任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描绘火星的地质和过去的气候,为人类对这颗红色星球的探索铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的任务。

随后,NASA与欧洲航天局(ESA)合作,将向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样本,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索这颗红色星球做准备。

喷气推进实验室由加利福尼亚州帕萨迪纳市的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运行。

如欲了解有关机智号的更多信息,请访问:

https://mars.nasa.gov/technology/helicopter

如欲了解有关毅力号的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/nasa-s-ingenuity-mars-helicopter-reaches-a-total-of-30-minutes-aloft

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