NASA发射新的任务,探索宇宙中最引人注目的物体

2021年12月9日,周四,在佛罗里达州的NASA肯尼迪航天中心,SpaceX猎鹰9号火箭搭载着美国宇航局的X射线偏振成像探测器(IXPE)从39A发射场发射升空。IXPE探测器是第一颗专门测量来自各种宇宙源(如黑洞和中子星)的X射线偏振探测器。发射时间是美国东部时间凌晨1点。
图片来源:NASA/Joel Kowsky

NASA的X射线偏振成像探测器(IXPE)任务于美国东部时间周四凌晨1点由SpaceX 猎鹰9号火箭从佛罗里达州的NASA肯尼迪航天中心发射。

IXPE天文台是NASA与意大利航天局共同努力的成果,它是NASA第一个致力于测量宇宙中最极端和最神秘物体——超新星残骸、超大质量黑洞和几十个其他高能量物体——X 射线偏振的任务。

“IXPE代表了另一个非凡的第一,”位于华盛顿的NASA总部科学任务理事会的副局长托马斯·祖尔布钦说。“与我们在意大利和世界各地的合作伙伴一起,我们已经在我们的舰队中增加了一个新的太空天文台,这将在未来几年塑造我们对宇宙的理解。每个NASA的航天器都经过精心挑选,以实现新科学的全新观测为目标,而IXPE将以我们从未能看到的方式向我们展示我们周围的剧烈宇宙——比如爆炸的恒星和星系中心的黑洞。”

火箭按预期运行,探测器在飞行33分钟后分离。大约一分钟后,探测器展开了它的太阳能电池板。IXPE在大约372英里(600公里)的高度进入了绕地球赤道的轨道。发射大约40分钟后,任务操作员收到了第一批航天器的遥测数据。

阿拉巴马州亨茨维尔的NASA马歇尔航天飞行中心的IXPE首席研究员马丁·韦斯科普夫说:“看到自己几十年的努力变成现实并发射到太空,这是一种难以形容的感觉。”韦斯科普夫提出了航天器的想法,自20世纪70年代以来,他一直在X射线天文学领域进行开创性的实验。“这只是IXPE的开始。我们还有很多工作要做。但今晚,我们要庆祝!”

IXPE携带三台最先进的太空望远镜和特殊的偏振敏感探测器。偏振是光的一种特性,它提供了光产生的环境的线索。这项新任务建立在其他望远镜科学发现的基础上,并对其进行补充,包括NASA旗舰X射线望远镜钱德拉X射线天文台。第一批轻型操作计划在一月份开始。

作为NASA探险家计划的一个项目,NASA马歇尔为该机构的科学任务理事会管理IXPE任务。IXPE是NASA、意大利航天局以及其他12个国家的合作伙伴和供应商之间的国际合作。马歇尔建造了三台X射线望远镜。IXPE的偏振探测器由意大利航天局提供。位于科罗拉多州布鲁姆菲尔德的波尔航天公司提供了这艘航天器,并在科罗拉多大学博尔德大气和空间物理实验室管理航天器的运行。位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心负责管理探险家计划。

有关IXPE任务的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/ixpe

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-launches-new-mission-to-explore-universe-s-most-dramatic-objects

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