2021年9月27日星期一,联合发射联盟(ULA)的阿特拉斯五号火箭携带地球资源卫星9号从加利福尼亚州范登堡空军基地的3号航天发射场发射。地球资源卫星9号是美国国家航空航天局/美国地质调查局的一项联合任务,它将延续监测地球陆地和沿海地区的传统。
影像来源:美国国家航空航天局/比尔·英格尔斯

美国国家航空航天局(NASA)为监测地球陆地表面而建造的地球资源卫星9号,于美国东部时间星期一下午2点12分从加利福尼亚州范登堡空军基地成功发射。

作为与美国地质调查局(USGS)的一项联合任务,地球资源卫星9号由联合发射联盟的宇宙神Ⅴ号箭从范登堡航天发射场3E升空。挪威的斯瓦尔巴群岛卫星监测地面站在发射后约83分钟获得了航天器的信号。地球资源卫星9号在到达其最终轨道高度438英里(705公里)时的性能与预期相符。

“NASA利用我们自己前所未有的舰队的独特资产,以及其他国家的仪器,来研究我们自己的星球及其气候系统。”MASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)说:“有了50年的数据库作为基础,地球资源卫星9号将把这个历史性的、无价的全球项目提升到新的平。我们期待在Landsat Next上再次与美国地质调查局和内政部的合作伙伴合作,因为我们从未停止推进我们的工作,以了解我们的地球。”

“今天的成功发射是美国地质调查局和NASA之间近50年的联合伙伴关系中的一个重要里程碑,几十年来,他们一直合作收集宝贵的科学信息,并利用这些数据以最的科学完整性来制定政策,”内政部长德布·哈兰德(Deb Haaland)说。“随着气候危机的影响在美国和全球的加剧,地球资源卫星9号将提供数据和图像,以帮助在关键问题上做出基于科学的决定,包括水的使用、野火的影响、珊瑚礁的退化、川和冰架的退缩以及热带森林的破坏。”

第一颗地球资源卫星于1972年发射。从那时起,NASA一直在轨道上保持一颗地球资源卫星,以收集覆盖我们星球表面的物质土地使用变化的图像。这些图像使研究人员能够监测各种现象,包括农业生产力、森林范围和健康、水质、珊瑚礁生境健康和冰川动态。

“地球资源卫星任务是独一无二的,”NASA华盛顿总部地球科学部主任卡伦·圣日尔曼(Karen St. Germain)说。“近50年来,地球资源卫星对我们的地球进行了观察,提供了从几天到几十年的时间尺度上地球表面变化的无与伦比的记录。通过与美国地质调查局的合作,我们已经能够为从农民到资源管理者和科学家等用户提供连续、及时的数据。这些数据可以帮助我们在不断变化的气候中了解、预测和规划未来变化的气候。”

地球资源卫星9号和它的姊妹卫星地球资源卫星8号一起进入轨道。这两颗卫星将协同工作,每8天收集一次整个地球的图像。

NASA负责科学的副局长托马斯·泽布亨(Thomas Zurbuchen)表示:“在观测我们这颗不断变化的地球时,地球资源卫星9号将成为我们天空中新的眼睛。”他说:“通过与其他陆地资源卫星以及运营哨兵-2号卫星的欧洲航天局合作伙伴协同工作,我们将获得比以往更全面的地球观测。通过这些卫星在轨道上共同工作,我们将每两天对我们星球上的任何地方进行观测。这对于跟踪作物生长和帮助决策者监控地球及其自然资源的整体健康状况非常重要。”

地球资源卫星9号上的仪器——陆地成像仪2号(OLI-2)和热红外传感器2号(TIRS-2)——测量地球表面反射辐射的11种波长的光,包括可见光谱以及我们肉眼无法探测到的其他波长。随着卫星的运行,这些仪器将捕捉到115英里(185公里)范围内的图像。这些图像中的每个像素代表一个大约98英尺(30米)宽的区域,大约相当于一个棒球内场的大小。在这么高的分辨率下,资源管理者将能够识别美国大部分的农田。

“发射总是令人兴奋的,今天也不例外,”NASA地球资源卫星9号项目科学家杰夫·马塞克( Jeff Masek)说。“但对我来说,作为一名科学家,最好的部分将是当卫星开始提供人们所期待的数据时,为地球资源卫星在数据用户群体中的传奇声誉添砖加瓦。”

位于南达科他州苏福尔斯的美国地质调查局地球资源观测与科学(EROS)中心负责处理和存储来自仪器的数据,并将这些信息不断添加到所有地球资源卫星50年的数据中。

所有的地球资源卫星图像和嵌入的数据都是免费和公开的,这一政策自2008年开始以来,已经有超过1亿次的下载。

NASA负责管理地球资源卫星9号任务。位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的团队也建造并测试了TIRS-2仪器。位于佛罗里达肯尼迪航天中心的NASA发射服务项目负责管理该任务的发射。EROS将执行任务并管理地面系统,包括维护地球资源卫星档案。位于科罗拉多州博尔德的Ball Aerospace公司建造并测试了OLI-2仪器。联合发射联盟是地球资源卫星9号发射的火箭供应商。位于亚利桑那州吉尔伯特的诺斯罗普·格鲁曼公司建造了地球资源卫星9号航天器,将其与仪器整合在一起并进行了测试。

如欲了解关于地球资源卫星9号的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/landsat9

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-launches-new-mission-to-monitor-earth-s-landscapes

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