在这块昵称为“罗切特(Rochette)”的岩石上可以看到两个NASA毅力号火星车从这里获得了第一个第岩心样本火星车在9月7日钻了左边的洞,被称为“蒙塔尼亚克 (Montagnac)”,在9月1日钻了右边的洞,被称为“蒙德尼尔(Montdenier)”。在它下面是一个被星车磨掉的一个圆点。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

NASA的毅力号火星车成功地采集了它的第一对岩石样本,科学家已经对该地区有了新的认识。在9月6日采集了第一个名为“蒙塔尼亚”的样本后,研究小组于9月8日从同一块岩石上采集了第二个样本“蒙德尼尔”。

对蒙塔尼亚克和蒙德尼尔采集的岩石以及火星车之前的采样进行分析,可能有助于科学团队拼凑出该地区过去的时间线,该地区以火山活动和持续存在的期为标志。

“看起来我们的第一块岩石揭示了一个潜在宜居的持续境。”加州理工学院的项目科学家肯·法利 (Ken Farley) 说,他是该任务的项目科学家,该任务由位于南加州的NASA喷气推进实验室(JPL)领导。“水在那里很久了,这是一件事。”

为该任务提供第一个岩芯样本的岩石成分是玄武岩,可能是熔岩流的产物。火岩中结晶矿物的存在对放射性测定年代特别有帮助。岩石的火山起源可以帮助科学家准确地确定它的形成时间。每个样本都可以作为一个更大的年代拼图的一部分;把它们按正确的顺序排列,科学家就有了火山口历史上最重要事件的时间线。其中一些事件包括耶泽罗陨石坑的形成,耶泽罗湖的出现和消失,以及古代火星气候的变化。

更重要的是,在这些岩石中发现了盐分。这些盐分可能是在地下水流经并改变了岩石中的原始矿物质时形成的,或者更有可能是在液态水蒸发后留下的盐分。这前两个岩芯中的盐类矿物也可能捕获了古代火星水的微小气泡。如果存在,它们可以作为微观的时间胶囊,提供有关火星古代气候和可居住性的线索。盐矿物质在地球上也因其保存古代生命迹象的能力而闻名。

毅力号科学团队已经知道有一个湖曾经填满了陨石坑;至于有多长时间,就更不确定了。科学家们不能排除杰泽罗湖只是“昙花一现”的可能性:例如,洪水可能迅速填满陨石坑,并在50年内干涸。

但是,科学家们在提供岩芯样本的岩石中所看到的变化程度——以及科学团队首次采集样本时的目标岩石——表明地下水存在了很长一段时间。

这些地下水可能与曾经在耶泽罗的湖泊有关,也可能是在湖泊干涸后很久才穿过岩石。尽管科学家们仍然不能确定这些改变岩石的水是否存在了数万年还是数百万年,但他们认为这些水存在的时间足够长,足以使得该地区在过去更适合微生物生存。

“这些样本对未来回到地球上的实验室分析有很高的价值,”NASA总部的米奇·舒尔特(Mitch Schulte)说,他是此次任务的项目科学家。“有一天,我们可能会计算出这种岩石中的矿物所代表的环境条件的顺序和时间。这将有助于回答火星上液态水的历史和稳定性的宏观科学问题。”

下一站“South Séítah

毅力号目前正在陨石坑底部寻找可以带回地球的样本,以回答有关火星历史的深刻问题。有希望的样本被密封在火星车底盘携带的钛管中,样本将被储存在那里,直到毅力号将它们丢弃,以便在未来的任务中取回。毅力号很可能会在任务后期创建多个“仓库”,它将在那里投放样本,以便未来的任务将其带到地球。拥有一个或多个仓库可以增加特别有价值的样品被运回地球的可能性。

毅力号的下一个可能的采样点就在656英尺(200米)外的“South Séítah”,这是一系列被沙丘、巨石和岩石碎片覆盖的山脊,法利将其比作“破碎的餐盘”。

火星车最近的钻探样本很可能是在耶泽罗陨石坑底部发现的最年轻的岩层之一。另一方面,South Séítah可能更古老,并将为科学团队提供一个更好的时间线,以了解形成陨石坑底部的事件,包括其湖泊。

到10月初,所有的火星任务将暂停指挥他们的航天器几周,这是火星太阳会合期间的一项保护措施。毅力号可能要到那个时期之后的某个时候才会在South Séítah钻探。

有关毅力号的更多信息

毅力号在火星上任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述火星的地质和过去的气候特征,为人类探索红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封的样本,并将它们带到地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA从月球到火星探索方法的一部分,其中包括对月球的阿尔忒弥斯任务,这将有助于为人类探索红色星球做准备。

位于加州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理的JPL建造并管理毅力号探测器的运作。

如欲了解关于毅力号的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-perseverance-rover-collects-puzzle-pieces-of-mars-history

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