这个密封的钛合金样品管里有毅力号的第一个火星岩石岩芯样本火星车的取样和缓存系统相机(称为CacheCam)拍摄到了这一图像。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

NASA的毅力号火星车今天完成了第一个星岩石样本的采集,这是一个来自杰泽罗陨石坑的岩芯,比铅笔略粗。位于南加州的NASA喷气推进实验室(JPL)的任务控制人员收到的数据证实了这一历史性里程碑。

该岩芯现在被封在一个密闭的钛合金样品管中,使其在未来可以被回收。通过火星样本返回活动,NASA和ESA(欧洲航天局)正在计划一系列未来的任务,将火星车的样品管送回地球进行更深入的研究。这些样品将是第一组经过科学鉴定和挑选的从另一个星球返回地球的材料。

在这张由毅力号的采样和缓存系统相机(CacheCam)拍摄的照片中,可以看到毅力号的第一个火星岩芯样品在其钛合金样品管中。
影像来源:NASA/JPL-Caltech

“NASA有制定雄心勃勃的目标并实现它们的历史,这反映了我们国家对发现和创新的承诺。”NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)说。“这是一个重的成就,我迫不及待地想看到毅力号和我们团队的惊人发现。”

除了识别和收集岩石和风化层(破碎的岩石和尘埃)的样本,同时寻找古代微观生命的迹象,毅力号的任务包括研究杰泽罗地区,以了解该地区的地质和古代可居住性,以及描述过去的气候特征。

“对于NASA所有的科学来说,这确实是一个历史性的时刻,”NASA华盛顿总部负责科学的副局长托马斯·祖布臣(Thomas Zurbuchen)说。“正如阿波罗登月任务证明了从其他世界返回样本用于地球分析的持久科学价值一样,我们将对毅力号收集的样本做同样的事情,作为我们火星样本返回计划的一部分。利用地球上最复杂的科学仪器,我们预计在一系列广泛的科学领域会有令人瞠目结舌的发现,包括探索火星上是否曾经存在生命的问题。”

第一个样本

取样过程于9月1日星期三开始,毅力号机械臂末端的旋转冲击钻钻进了一块扁平的、公文包大小绰号为“Rochette”的火星岩石。

在完成岩芯采样过程完成后,机械臂操纵着取芯器、钻头和样品管,以便火星车的Mastcam-Z摄像仪器能够对尚未密封的样品管中的内容进行成像,并将结果传回地球。在任务控制人员确认样品管中岩芯的存在后,他们发出了一个命令,以完成样品的处理。

9月7号,美国东部时间12点34分,毅力号将编号266的样品管和它的火星货物转移到火星车内部,对岩芯进行测量和成像。然后将容器密封,再拍一张照片,并将样品管储存起来。

“采样和缓存系统有3000多个部件,是迄今为止送入太空的最复杂的机制。”JPL临时主任拉里·D·詹姆斯(Larry D. James)说。“看到该系统在火星上表现如此出色,并迈出了将样本带回地球的第一步,我们的毅力号团队感到兴奋和自豪。我们也感谢由NASA、业界合作伙伴、学术界和国际航天机构组成的全球团队为这一历史性成功做出了贡献,并与之分享。”

第一次科学活动

毅力号目前正在探索“阿图比(Artuby)”的岩石露头和巨石。阿图比是一条超过半英里(900米)的脊,与两个地质单元接壤,据信这两个地质单元包含耶泽罗陨石坑最深、最古老的裸露基岩层。

“获得第一个样本是一个巨大的里程碑,”加州理工学院“毅力项目”的科学家肯·法利(Ken Farley)说。“当我们把这些样本带回地球时,它们将告诉我们很多关于火星演化过程中最早的一些篇章的大量信息。但是无论266号样品管的内容在地质学上多么有趣,它们都无法讲述这个地方的全部故事。杰泽罗陨石坑还有很多地方有待探索,我们将在未来的几个月或几年里继续我们的旅程。”

当毅力号返回着陆点时,毅力号的首次科学探索将完成,这一探索将跨越数百个火星日。到那时,毅力号将行驶1.6到3.1英里(2.5到5公里),并可能装满了43个样品管中的8个。

在那之后,毅力号将向北行驶,然后向西行驶,走向它的第二次科学活动的地点:杰泽罗陨石坑的三角洲地区。这个三角洲是火山口内古老河流与湖泊交汇处的扇形遗迹。该地区可能含有特别丰富的粘土矿物。在地球上,这种矿物可以保存古代微观生命的化石迹象,而且往往与生物过程有关。

关于毅力号的更多信息

毅力号在火星上的任务的一个关键目标是天体生物学,包括寻找古代微生物生命的迹象。该火星车将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储存火星岩石和风化层的任务。

随后的NASA任务将与ESA(欧洲航天局)合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样品,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力号任务是NASA月球到火星探索方法的一部分,其中包括对月球的阿尔忒弥斯登月任务,这将有助于为人类探索红色星球做准备。

JPL 由加利福尼亚州帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理,负责建造和管理毅力号火星车的运营。

有关毅力的更多信息,请访问:

mars.nasa.gov/mars2020/

nasa.gov/perseverance

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-perseverance-rover-collects-first-mars-rock-sample

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