视频来源:SpaceX

SpaceX星舰SN15着陆成功。

这家私人航天公司的最新星舰飞船原型机今天(5月5日)在高空试飞中获得成功,首次检查了从起飞到着陆的每一个环节。

“我们下来了! 星舰飞船已经着陆,”SpaceX的首席集成工程师约翰·英斯普鲁克(John Insprucker)在现场评论中说。

今天的无人飞行测试正值美国首次载人航天飞行60周年之际,美国宇航局宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard)进行了亚轨道飞行之旅。这种历史上的平行是巧合的,但也是恰当的,因为SN15的成功标志着SpaceX帮助人类扩展足迹到最后疆界的计划向前迈出了一步。

不锈钢SN15(“Serial No. 15”)于今天美国东部时间下午6:24(格林尼治标准时间22:24)从SpaceX的星舰基地试验场升空,该试验场位于德克萨斯州南部的博卡奇卡村附近。该飞行器腾空而起约6.2英里(10公里),进行了一些机动动作,并在起飞6分钟后回到指定的混凝土着陆场安全着陆。

这最后一点开创了新局面。SN15的4个前身在过去5个月尝试了类似的飞行后都以失败告终,除了“软着陆”之外,几乎每一个里程碑都取得了成功。

其中一个飞行器——SN10,似乎安全着陆以结束其3月的飞行,但不久后在其底部发生火灾,飞船爆炸。SN15在今天的着陆后它的底部也发生了火灾,但很快就被扑灭了。

SpaceX从其他坎坷的着陆中吸取了一些教训。SN15也与之前的原型机略有不同。

“SN15在结构、航空电子设备和软件方面都有改进,发动机也将在生产和飞行中提高速度和效率:具体来说,是一个新的增强航空电子设备套件,更新后裙部推进剂结构,以及新的猛禽引擎设计和配置,”SpaceX的代表在描述今天的飞行时写道。

SpaceX正在开发星舰飞船,将人类和货物送到月球火星和其他遥远的目的地。该系统由两个元素组成,它们都被设计成完全且快速地可重复使用:一个名为Starship的宇宙飞船和一个名为Super Heavy的巨型一级助推器。

这两种飞行器都将由SpaceX的下一代猛禽(Raptor)发动机提供动力。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克表示,星舰将搭载6个猛禽发动机,Super Heavy将搭载约30个。

虽然SN15在高度和宽度上是一个完整的星舰飞船原型,但它只具有三个猛禽发动机。未来的测试版本将更加强大,我们应该很快看到这些更强大的飞行器;马斯克说,SpaceX的目标是在今年年底前将一艘星舰飞船发射地球轨道。

如果测试项目进展顺利,星舰飞船 可能在那之后不久就会启动并运行。马斯克最近说,他预计该系统将在2023年某个时候完全投入使用,不过他也承认,他的时间表往往过于雄心勃勃。

艺术家对SpaceX在月球上的星舰飞船的模拟图。2021年4月,NASA宣布SpaceX赢得了为其阿耳忒弥斯计划建造月球登陆器的合同。
图片来源:SpaceX

SpaceX已经在计划2023年发射“dearMoon”的星舰飞船任务,日本亿万富翁前泽友作和其他一些人将围绕地球最近的邻居进行为期一周的飞行。

如果一切按计划进行,星舰飞船还将搭载美国宇航局的宇航员前往月球。美国宇航局的阿耳忒弥斯探月计划最近选择星舰飞船作为载人月球着陆器

阿耳忒弥斯计划的目标是在本世纪20年代末之前之前在月球上和周围建立一个可持续的、长期的人类存在。NASA官员表示,在这一努力中获得的知识和技能将帮助人类在21世纪30年代到达火星。

在过去的几年里,NASA一直在努力按照前总统唐纳德·特朗普政府的指示,在2024年底实现第一次载人登月。但预计在乔·拜登(Joe Biden)总统的领导下,这一时间表将有所放松。

参考来源:

https://www.space.com/spacex-starship-sn15-launch-landing-success

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