太空发射系统火箭点火测试失败,引擎提前熄火原因仍在排查

北京时间2021年1月17日,在密西西比州圣路易斯湾附近NASA斯坦尼斯航天中心的B-2试验台上,NASA太空发射系统火箭的核心级进行了点火测试。
图片来源:NASA TV

北京时间2021年1月17日早晨6时27分,美国航空航天局(NASA)的太空发射系统Space Launch SystemSLS)火箭进行了核心级点火测试,作为“绿色试跑”(Green Run)8项系列测试中的最后一项,此次点火测试的目的是确保太空发射系统火箭核心级已经为发射阿尔忒弥斯1号(Artemis I登月任务做好准备。

点火测试计划点燃火箭的全部4台RS-25引擎,且点燃的时间须略微超过8分钟,即发射后将火箭送入太空所需的时长。测试团队成功完成了倒计时并点燃了引擎,但在点火测试的过程中引擎主部件失灵并熄火超过1分钟。团队正在对数据进行评估,排查导致了提前熄火的相关原因,并确定下一步措施。

太空发射系统火箭点火测试失败,引擎提前熄火原因仍在排查

点火测试是“绿色试跑”系列测试的最后一项测试,是在阿尔忒弥斯1号登月任务发射前对太空发射系统核心级的一次全面评估。
图片来源:NASA TV

这枚太空发射系统火箭核心级高达212英尺(64.6米),被固定在密西西比州圣路易斯湾附近NASA斯坦尼斯航天中心(Stennis Space Center)的B-2试验台(B-2 Test Stand)上,测试过程中产生了160万磅(712万牛顿)的推力。点火测试过程包括装载73.3万磅(332.5吨)的液和液(反映了发射倒计时程序),以及点燃4个引擎。

太空发射系统火箭点火测试失败,引擎提前熄火原因仍在排查

4个RS-25引擎点火时长略超过1分钟,产生了160万磅的推力。
图片来源:NASA TV

“本次测试是确保太空发射系统火箭核心级准备好进行阿尔忒弥斯1号任务的重要一步,也是未来载人登月任务的重要前提,”出席了本次点火测试的NASA局长吉姆·布里登斯坦(Jim Bridenstine)表示,“虽然不是所有引擎都在整个测试过程中保持点火状态,团队仍然非常成功地完成了倒计时、点燃了引擎,也获得了宝贵的测试数据,为我们努力的方向提供了信息。”

斯坦尼斯航天中心测试部的支持团队为试验台提供了高压气体、运行所需的全部电力,以及每分钟超过33万加仑(125万升)的,用于保护试验台的导流板、确保核心级的结构完整性,并获取核心级性能评估所需的数据。

“在核心级的点火测试中我们首次点燃了全部的4个引擎,这对太空发射系统团队来说是一个重要的里程碑。”约翰·霍尼卡特(John Honeycutt)说道,“我们将对相应数据进行分析,而在本次测试中学到的知识,将引导我们规划正确的前进方向,验证这一新的核心级做好了万全的准备,可以在阿尔忒弥斯1号任务中进行飞行。”霍尼卡特来自阿拉巴马州汉斯维尔市的马歇尔航天飞行中心(Marshall Space Flight Center),是太空发射系统项目的负责人

“绿色试跑”系列测试始于2020年1月,当时太空发射系统火箭的核心级由NASA位于新奥尔良的米丘德装配厂(Michoud Assembly Facility)运往并安装在斯坦尼斯航天中心的B-2试验台上。2020年3月之前,太空发射系统团队完成了“绿色试跑”系列8项测试中的第一项,而后由于新型冠状病毒的流行而停滞。在5月份恢复工作之后,团队又顺利完成了系列中的其余测试,但又因为6场对墨西哥湾沿岸造成影响的热带风暴飓风暂停了测试计划。每一项测试都须要以前一项测试为基础,复杂程度越来越高,从而更好地评估火箭级的复杂系统,而点燃全部4个引擎的点火测试是“绿色试跑”系列测试的最后一项测试。

“自从1960年代对土星5号运载火箭(Saturn V)进行测试以来,斯坦尼斯航天中心还从未见证过如此强大的推动力。”斯坦尼斯航天中心负责人里克·吉尔布雷奇(Rick Gilbrech)说,“斯坦尼斯是首屈一指的火箭推进设施,在阿波罗计划期间测试了将人类送去月球的土星5号运载火箭的第一级和第二级,而现在,这次点火测试正说明了我们如何在发射的真实场景下进行测试,而到真正发射时就会如测试一般。我们将从今天的提前熄火中汲取教训,找出任何须要修正地方,然后继续前进。”

除了分析数据外,团队还将在确定下一步计划之前对核心级和4个RS-25引擎进行检查。在阿尔忒弥斯计划中,NASA正努力推进各项任务,到2024年将第一位女性和第二位男性送上月球。太空发射系统和猎户座(Orion)飞船将把宇航员送入太空,同时也将发射人类着陆系统(human landing system)和“门户“(Gateway)进入绕月轨道,这些是NASA进行深空探索的重要基础。

更多“绿色试跑”系列测试的相关信息,请访问:

https://www.nasa.gov/artemisprogram/greenrun

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-conducts-test-of-sls-rocket-core-stage-for-artemis-i-moon-mission

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