6月10日,NASA主管科学的副局长Thomas Zurbuchen,由于新型冠状病毒,影响到了詹姆斯·韦伯太空望远镜工作排班,会推迟原计划2021年3月的发射

NASA确认韦伯空间望远镜将错过2021年3月的发射

技术人员正在检查詹姆斯·韦伯空间望远镜(James Webb Space Telescope)的关键部件 – 可展开的塔架组件(Deployable Tower Assembly)。该部件在太空中将完全展开。
图片来源:诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman )

为了测试詹姆斯·韦伯空间望远镜是否为太空之旅做好了准备,技术人员成功地命令航天器部署并伸展了一个关键部件,即可展开的塔架组件。

可展开的塔架组件主要目的是在航天器上部(安装其标志性金镜和科学仪器的部分)与航天器下部隔开。航天器下部,也被称为航天器总线(spacecraftbus),是安装有电子设备和推进系统的部分,温度相对较高。通过在航天器上部和下部之间留出空间,詹姆斯·韦伯空间望远镜的主动和被动冷却系统可以将其反射镜和传感器的温度降低到惊人的低温,以实现最佳科学效果。

NASA确认韦伯空间望远镜将错过2021年3月的发射

如图所示,詹姆斯·韦伯空间望远镜可展开的塔架组件已经部署完成。它将航天器的上部和下部连接起来,在发射后将伸展48英寸(1.2米)。
图片来源:诺斯罗普·格鲁曼公司

詹姆斯·韦伯空间望远镜的设计目的是捕捉来自红外光的痕迹,红外辐射的物理本质是热辐射。为了探测到遥不可及的天体的极其微弱的热信号,望远镜本身必须保持非常低的温度。

在测试过程中,塔架在几个小时的时间里缓慢向上伸展了48英寸(1.2米),这与它将在太空中完成的操作相同。为了模拟詹姆斯·韦伯空间望远镜将在零重力环境中运行的情况,工程师们采用了一系列创新的滑轮、平衡装置和一种名为重力抵消系统(gravity-negation system)的特殊起重机,可以完美地减轻地球重力对航天器的所有影响。现在,詹姆斯·韦伯空间望远镜已完全组装完毕,测试及正确模拟零重力环境的难度已大大增加。

NASA戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的詹姆斯·韦伯空间望远镜部署系统负责人阿方索·斯图尔特(Alphonso Stewart)表示:“可展开的塔架组件在测试过程中表现出色。它的表现完全符合预期,正如我们在整个航天器组装之前测试时所预期的那样。”这是詹姆斯·韦伯空间望远镜可展开的塔架组件首次以我们所能达到的最高保真度进行的模拟飞行状态的配置测试。这项测试为评估航天器仪器和总线部分之间的所有接口和相互作用提供了机会。”

除了帮助航天器降温外,可展开的塔架组件也是詹姆斯·韦伯空间望远镜能够折叠成更小的尺寸以适应由阿丽亚娜5型火箭(Ariane 5)搭载发射的重要组成部分。詹姆斯·韦伯空间望远镜是有史以来建造的最大、最复杂的空间科学望远镜,其遮光罩长达22米,接近一个网球场的大小;主镜的直径达6.5米,是哈勃空间望远镜的两倍大。但为了将如此大的望远镜安装到火箭中,工程师们不得不对不设计并进行巧妙折叠,随后将其塞入火箭,待进入太空中的预定位置后再精确地展开。詹姆斯·韦伯空间望远镜可展开的塔架组件可以使其勉强被装进17.8英尺(5.4米)的有效载荷整流罩内,几乎没有多余的空间。一旦进入太空,塔架组件将开始伸展,从而为望远镜的其他部件(如遮阳罩和镜面)提供必要的空间,以便完全展开并充分发挥其作为红外太空望远镜的功能。

阿方索·斯图尔特表示:“在我们将詹姆斯·韦伯空间望远镜发射到太空之前,我们需要明确知道它会以我们预期的方式工作。这就是我们进行测试的原因,并且当我们测试的时候,我们会尽可能地像实际飞行一样测试。我们将执行与实际飞行相同的所有操作,包括向航天器发送命令的方式、序列、坐在控制台前的个人、以及使用的通信方式。通过相同的操作,我们会查看是否遗漏了什么,查看是否有需要改进的地方,并确保迄今为止我们所有的计划都是正确的。”

为了测试詹姆斯·韦伯空间望远镜是否为太空旅行做好了准备,技术人员成功地命令航天器部署并展开了其关键组件,即可展开的塔架组件。在这次测试中,可展开的塔架组件被命令在几个小时的时间里延伸48了英寸(1.2米),以确保航天器一旦进入太空时将能够完成这一过程。制片人,摄像师,编辑 – 迈克尔·麦克莱(Michael McClare ,KBRwyle)。
来源:NASA戈达德太空飞行中心

根据COVID-19疫情防控要求加强人身安全程序后,诺斯罗普·格鲁曼公司的詹姆斯·韦伯空间概念望远镜团队虽然继续在加利福尼亚州进行集成和测试工作,但大幅减少了现场人员和班次。最近,NASA/诺斯罗普·格鲁曼公司的团队恢复了近乎全面的运行。NASA正在评估关于2021年3月发射日期的潜在影响,并将继续评估时间表并根据情况发展对决定做出及时调整。

NASA的詹姆斯·韦伯空间望远镜发射升空后,将成为全球首屈一指的空间科学望远镜。它将解开太阳系中的谜团,放眼其他恒星周围的遥远世界,并探索宇宙的神秘结构和起源,以及我们在宇宙中的位置。詹姆斯·韦伯空间按望远镜任务是由NASA及其合作伙伴欧洲航天局(ESA)和加拿大航天局(Canada SpaceAgency)领导的国际项目。

欲了解关于詹姆斯·韦伯空间望远镜的更多信息,请访问www.nasa.gov/webb

来源:https://www.nasa.gov/feature/goddard/2020/tower-extension-test-a-success-for-nasa-s-james-webb-space-telescope

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