NASA的广域红外调查望远镜(WFIRST)现在被命名为南希·格雷斯·罗曼太空望远镜,以NASA的第一位天文学负责人命名。
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NASA将其目前正在开发的下一代太空望远镜命名为“广域红外勘测望远镜(WFIRST)”,以纪念NASA的首位首席天文学家南希·格雷斯·罗曼,她为专注于更广阔宇宙的太空望远镜铺平了道路。

新命名的南希·格雷斯·罗曼太空望远镜(简称罗曼太空望远镜)将于本世纪20年代中期发射升空。它将调查长期存在的天文学谜团,比如宇宙膨胀背后的力量,并寻找太阳系以外的遥远行星

被认为是30年前发射的NASA哈勃太空望远镜的母亲,罗曼孜孜不倦地提倡开发新工具,让科学家从太空研究更广阔的宇宙。她于2018年去世,给科学界留下了巨大的遗产。

“正是由于南希·格蕾丝·罗曼的领导和远见卓识,美国宇航局成为天体物理学的先驱,发射了世界上最强大、最有成效的哈勃太空望远镜。”美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀说,“我想不出比WFIRST更好的名字了,它将成为NASA的哈勃和韦伯望远镜的继任者。”

与NASA合作使用哈勃望远镜和WFIRST太空望远镜的前参议员巴拉巴拉·米库尔斯基说:“在我们庆祝妇女获得选举权100周年之际,NASA宣布了他们的新WFIRST望远镜的名字,以纪念南希·罗曼博士,哈勃之母,她是当之无愧的。NASA认可女性在科学领域取得的惊人成就,使我们离不再隐藏的人物和隐藏的星系越来越近。”

计划于本世纪20年代中期发射的南希·格蕾丝·罗曼太空望远镜,原名WFIRST,将成为哈勃望远镜的远房表亲。尽管和哈勃望远镜的相机一样灵敏,罗曼太空望远镜的3亿像素宽视场设备将拍摄比哈勃大100倍的天空区域。这意味着一张罗曼太空望远镜的图像将包含相当于100张哈勃望远镜照片的细节。
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谁是南希·格蕾丝·罗马?

罗曼于1925年5月16日出生在田纳西州的纳什维尔,面对困扰着她那一代对科学感兴趣的女性的种种挑战,她始终坚韧不拔。七年级时,她知道自己想成为一名天文学家。尽管她对进入科学领域感到气馁——斯沃斯莫尔学院物理系的主任告诉她,他通常会劝阻女孩们不要选择物理专业,但她“可能会成功”——罗曼还是在1946年从斯沃斯莫尔学院获得了天文学学士学位,并在1949年从芝加哥大学获得了博士学位。

她在芝加哥呆了六年,发现了对我们银河系的演化有意义的恒星组成。当时,她知道自己获得大学终身职位的机会渺茫,于是在美国海军研究实验室任职,并通过无线电波在研究宇宙问题方面取得了长足进展。

1959年,罗曼来到NASA,当时NASA刚刚成立6个月。当时,她在空间科学办公室担任天文学和相对论主任,管理与天文学有关的项目和拨款。

“我知道承担这个责任意味着我不能再做研究,但从头制定一个计划的挑战太大了,我相信它会影响未来几十年的天文学,”她在接受NASA采访时说。

对于想要在科学研究中取得进步的女性来说,这是一个艰难的时代。罗曼说,在NASA,男人们一般都对她一视同仁,但她在一次采访中透露,她不得不在她的名字前面加上前缀“博士”,否则,我无法超越秘书这个职位。

但是她坚持不懈地建立新的方法来探索宇宙的秘密。当她到达NASA时,天文学家可以从气球、探测火箭和飞机上获得数据,但他们不能测量所有的波长。地球大气层阻挡了来自遥远宇宙的大部分辐射。更重要的是,只有太空望远镜才能拥有永恒的夜晚,而且白天不必关闭。罗曼知道,要想用更强大的、不眨眼的眼睛来观察宇宙,NASA就必须向太空发射望远镜。

在罗曼的领导下,NASA在1966年至1972年间发射了四个轨道天文观测台。虽然这四颗卫星中只有两颗成功,但它们展示了基于太空的天体物理学的价值,并代表了哈勃望远镜的前身。她还支持国际紫外线探测器,该探测器是1970年代由NASA、欧洲航天局(ESA)和英国联合开发的项目,以及宇宙背景探测器(Cosmic Background Explorer),它测量了大爆炸留下的辐射,并使其两位顶尖科学家获得2006年诺贝尔物理学奖。

最重要的是,罗曼使哈勃太空望远镜成为现实。在20世纪60年代中期,她成立了一个由天文学家和工程师组成的委员会,设想一种能够实现重要科学目标的望远镜。她说服NASA和国会,发射世界上有史以来最强大的太空望远镜是当务之急。

哈勃望远镜被证明是有史以来在科学上最具革命性的太空望远镜。直到1998年,哈勃望远镜的首席科学家埃德·韦勒(Ed Weiler)称罗曼为“哈勃太空望远镜之母”。

“南希·格雷斯·罗曼是一位领导者和倡导者,她的奉献为NASA认真研究天体物理学领域做出了贡献,并把它带到了一个新的高度,”NASA科学副局长托马斯·祖布臣说。“她的名字值得在她研究过的天堂中占有一席之地,并为许多人开放。”

南希·格雷斯·罗曼太空望远镜(前称WFIRST)是即将推出的太空望远镜,旨在对红外天空进行宽视场成像和光谱分析。罗曼太空望远镜的目标之一是寻找有关暗能量的线索,暗能量是加速宇宙膨胀的神秘力量。任务的另一个目标是寻找和研究系外行星
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什么是罗曼太空望远镜?

罗曼太空望远镜将是NASA的天文台,旨在解决暗能量、系外行星和红外天体物理学等领域的基本问题。罗曼望远镜的主镜直径为2.4米(7.9英尺),与哈勃太空望远镜的主镜大小相同。罗曼太空望远镜设计成有两个仪器,宽视场仪器和技术演示日冕仪。宽视场仪器的视场比哈勃红外仪器大100倍,可以用更少的观测时间捕捉更多的天空。日冕仪将对附近的单个系外行星进行高对比度成像和光谱分析。

WFIRST项目在今年2月份通过了关键的项目规划和技术里程碑,使该任务获得了开始进行硬件开发和测试的正式许可。随着这一最新的重要里程碑的通过,该团队将开始通过构建工程测试单元和模型来最终确定任务设计,以确保设计在发射和太空中的极端条件下保持正常。

NASA的2020财年综合拨款法案为2020年9月之前的WFIRST计划提供了资金。该计划未包含在2021财年的预算要求中,因为政府希望专注于完成詹姆斯·韦伯太空望远镜

有关南希·格雷斯·罗曼的堂兄劳拉·贝茨·维罗和芭芭拉·布林克的声明,请访问:

https://go.nasa.gov/2WREEtz

有关罗曼太空望远镜的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/roman

参考来源:

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-telescope-named-for-mother-of-hubble-nancy-grace-roman

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汤才垒 汤

这就很nb了21世纪注定不是一个平凡是年代。