天文学家发现了宇宙杀手的最佳证据:一个被称为“中等质量”的神秘的黑洞,它撕裂了一颗离它太近的任性的恒星,从而暴露了它的存在。

的质量约是太阳的5万倍,比位于大型星系核心的超大质量黑洞(数百万或数十亿倍太阳质量)要小,但比大质量恒星坍缩形成的恒星质量黑洞要大。

这些所谓的中等质量黑洞(IMBHs)是黑洞演化过程中一个长期寻找的“缺失环节”。尽管还有其他一些IMBH候选者,但研究人员认为这些新发现是迄今为止宇宙中黑洞的最有力证据。

它利用了两个X射线天文台的强大力量以及NASA哈勃太空望远镜的敏锐视野,最终锁定了这只宇宙怪兽。

这幅图描绘了一场宇宙间的谋杀。一颗恒星正在被一个包含数万个太阳质量的黑洞的强大引力撕碎。恒星残骸在黑洞周围形成了一个吸积盘。来自超高温气体盘的X射线光提醒天文学家黑洞的位置;否则它就会潜伏在黑暗中。这个神秘的物体被归类为中等质量黑洞(IMBH),因为它比位于星系中心的巨型黑洞要小得多。因此,IMBHs大多是静止的,因为它们吸的物质不多,而且很难找到。哈勃望远镜的观测提供了证据,证明IMBH存在于一个稠密的星团中。星系团本身可能是矮星系的简化核心。
图片来源:NASA, ESA and D. Player (STScI)

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蓝 蝴

一直在想,黑洞可否就是宇宙中的暗物质?两者都是神秘无形的存在。