这张照片显示了南极洲东部丹曼表面的涟漪在冰面上投下阴影。与2003年至2008年相比,现在的冰川融化速度更快。
来源:NASA

根据美国国家航空航天局喷气推进实验室和加州学欧文分校的科学家们的一项新研究,从1996年到2018年,南极洲东部的丹曼冰川退缩了3.4英里(5.4公里)。他们对丹曼冰川的分析还表明,冰盖下的地面形状特别容易受气候变化的影响而退缩。丹曼冰川是一个单一的冰川,其冰量相当于南极洲西部的一半。

直到最近,研究人员还认为,东南极洲比西南极洲更稳定,因为与在南极洲西部观察到的冰川融化相比,东南极洲失去的冰川并不多。“南极东部一直被认为是威胁较小,但随着像丹曼这样的冰川受到冰冻圈科学界的密切关注,我们现在开始看到该地区潜在的海洋冰盖不稳定的证据。”喷气推进实验室项目高级科学家、UCI地球系统科学教授埃里克·里格诺特(Eric Rignot)说。

里格诺特补充说:“近年来,南极洲西部的冰融化速度越来越快,丹曼冰川的巨大规模意味着其对长期海平面上升的潜在影响也同样巨大。”如果丹曼冰川全部融化,将导致全球海平面上升约4.9英尺(1.5米)。

利用来自四颗卫星的雷达数据(这是意大利COSMO-SkyMed任务的一部分,该任务于2007年发射了第一颗卫星),研究人员能够辨别冰川与海洋的确切位置,以及冰川开始漂浮在海洋上的位置,也就是它的接地区域。科学家们还能够使用冰厚度及其在陆地上的速度数据揭示冰川各部分下方的地面轮廓。

插图显示了南极东部登曼冰川下地面的垂直放大图像,包括其东部侧面下方的深槽(中心处为蓝色区域)。
来源:NASA’s Scientific Visualization Studio

冰盖下大约6英里(10公里)宽的山脊可保护丹曼冰川的东翼免于暴露在温暖的海中。但是它的西翼超出了东翼约3英里(4公里),坐落在一个深而陡的槽上,槽底光滑,并向内陆倾斜。这种构造可能会将温暖的海水引入冰下,形成一个不稳定的冰盖。自20世纪80年代以来,被称为西风带的风越来越多地把温暖的海水吹向南极大陆。

喷气推进实验室的科学家、该研究的第一作者维吉尼亚·布兰卡托(Virginia Brancato)说:“由于丹曼西翼的形状,有可能出现温暖海水的入侵,这将导致快速且不可逆转的后退,并导致未来全球海平面上升。”

她的同事里格诺特指出,监测漂浮在海洋上的丹曼冰川部分也很重要,这部分冰川绵延9300平方英里(24000平方公里),包括沙克尔顿冰架和丹曼冰舌。

目前,冰川正以每年约10英尺(3米)的速度从底部向上融化。这比其9英尺(2.7米)的这比其9英尺(2.7米)的年融水平均值要高。它也高于2003年至2008年间南极东部冰架的平均融化速度,后者每年约为2英尺(0.7米)。要高。这也高于2003年至2008年间南极东部冰架的平均融化速度,后者平均融化速度每年约为2英尺(0.7米)。

该研究小组于3月23日在美国地球物理联合会的《地球物理研究快报》杂志上发表了他们的评估结果。

该项目由美国国家航空航天局的冰冻圈计划资助,并得到了意大利航天局和德国航天局的支持。数据和河床地形图是公开的。

参考来源:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/huge-east-antarctic-glacier-especially-susceptible-to-climate-impacts

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